מלטונין

מלטונין (אנגלית: Melatonin, ‏5-methoxy-N-acetyltryptamine) המכונה גם 'הורמון החושך', הוא הורמון טבעי ממשפחת האינדולומיניים, המיוצר ומופרש מבלוטת האצטרובל שבמוח במחזור קבוע בשעות היממה, ומשפיע על תהליכים רבים בגוף. בניגוד לאור אשר מדכא את הפרשת המלטונין, גורם החושך לגירוי סיבי עצבים המובילים מרשתיות העיניים. אלה מפרישים את המעביר העצבי נוראדרנלין לתוך בלוטת האצטרובל, שם מתחוללת שרשרת תהליכים במהלכה הופכת חומצת אמינו טריפטופאן לחומר ביניים HTP5. חומר זה מהווה את החומר המקדים ל- 5-hydroxytryptamine, שהוא המעביר העצבי סרוטונין, אשר משתנה לאצטיל-סרוטונין (N-acetylserotonin), מומר למלטונין, ומביא בין היתר להשראת שינה. כל התהליך הזה מואט באופן מיידי כשנחשפות רשתיות העיניים לאור. המלטונין נמצא גם במעיים ומשפיע בדרכים אחרות מאלה שמשפיע ההורמון שמופרש מבלוטת האצטרובל. לערך המלא בויקיפדיה

07.06.2012, 09:54