הַפִּתּוּי שֶׁל דּוֹקְטוֹר פָאוּ, פרק 7 מתוך הספר "יומנה של משפחת קורונה":

הַכֶּנֶס הַמִּשְׁפַּחְתִּי הַתְּקוּפָתִי שֶׁל מִשְׁפַּחַת נְגִיפֵי קוֹרוֹנָה נִפְתַּח בְּהַעֲרָכָה וּבְהַעֲרָצָה לִשְׁנֵי גִּבּוֹרֵי הַמִּשְׁפָּחָה, וַרְיָאנְט דֶּלְתָּא, שֶׁסִּפּוּרֵי נִפְלְאוֹתָיו כְּבָר נִלְמָדִים עַל יְדֵי צְעִירֵי הַמִּשְׁפָּחָה, וּוַרְיָאנְט לַמְדָּא, שֶׁחָזַר מִמְּדִינַת עֲנָק בִּדְרוֹם אָמֵרִיקָה שֶׁשְּׁמָהּ נִלְקַח מֵעֵץ אֱגוֹז שֶׁגָּדַל בָּהּ. כְּמוֹ דֶּלְתָּא אָחִיו הַתְּאוֹם, גַּם לַמְדָּא שָׁלַח אֶת מִלְיַארְדֵּי צִוְתָיו לְהַכּוֹת בְּמֶרְחֲבֵי אֻמָּה זוֹ בְּטֶרֶם תָּבִין מָה קָרָה לָהּ. לְהַפְתָּעָתוֹ, מַנְהִיג הָאֻמָּה לֹא רַק שֶׁלֹּא הֶרְאָה הִתְנַגְּדוּת כָּלְשֶׁהִי, אֶלָּא גַּם אִגֵּד אֶת הָאִינְטֵלִיגֶנְצִיָּה שֶׁל הַמְּדִינָה לְכוֹחַ אָחִיד שֶׁל מַכְחִישֵׁי מַגֵּפָה. הִתְיַחֲסוּתָם, שֶׁהָיְתָה כְּאִלּוּ מְדֻבָּר רַק בְּשַׁפַּעַת עוֹנָתִית, הִדְהִימָה אֶת לַמְדָּא וְהוּא חָשׁ שֶׁכְּבוֹדוֹ נִפְגַּע. הוּא חָשׁ כְּאִלּוּ אֵין מַנְהִיגֵי אֻמָּה זוֹ מַעֲרִיכִים אֶת יְכָלְתּוֹ וְאֶת עָצְמָתוֹ וְהֶחְלִיט לְהִשְׁתַּמֵּשׁ נֶגְדָּהּ בְּאֶמְצְעֵי יוֹם הַדִּין שֶׁעֲלֵיהֶם לָמַד מִקּוֹוִי-2, כְּלוֹמַר בִּיצִירָה שֶׁל מִגְוַן מוּטַצְיוֹת וּוַרְיָאנְטִים. הַתַּחְלוּאָה וְהַתְּמוּתָה הִרְקִיעוּ שְׁחָקִים, וְלַמְדָּא נִרְגַּע רַק כְּשֶׁהַמַּנְהִיג שֶׁל מַכְחִישֵׁי הַמַּגֵּפָה פָּנָה בְּתַחְנוּנִים אֶל מַעֲצֶמֶת סִין הַגְּדוֹלָה וּבִקֵּשׁ אֶת עֶזְרָתָהּ בְּחִסּוּנִים מִתּוֹצַרְתָּהּ. לַמְדָּא הִנִּיחַ שֶׁחִסּוּנִים אֵלּוּ לֹא יַעַמְדוּ בְּדַרְכּוֹ וְאָז הוֹרָה לַחְדֹּל מֵהַשִּׁמּוּשׁ בְּנֶשֶׁק יוֹם הַדִּין, אֲבָל הַתַּחְלוּאָה וְהַתְּמוּתָה לֹא פָּחְתוּ. כַּנָּהוּג בַּמִּשְׁפָּחָה, סִפּוּרוֹ לֻוָּה בִּקְרִיאוֹת "חֲזַק וֶאֱמַץ" שֶׁל הַקְּטַנְטַנִּים וּבְהִמְהוּם "חָזָק בָּרוּךְ" שֶׁל זִקְנֵי הַמִּשְׁפָּחָה.

מתוך הספר, דוקטור פאו. איור: רות באר

בְּהֶמְשֵׁךְ הַכֶּנֶס חָזַר וַרְיָאנְט דֶּלְתָּא לְסַפֵּר עַל עָצְמַת הַמַּגֵּפָה שֶׁשּׁוֹלֶטֶת עֲדַיִן בַּמְּדִינוֹת הַגְּדוֹלוֹת בָּעוֹלָם, תְּחִלָּה בְּהֹדּוּ הַגְּדוֹלָה וְאַחַר כָּךְ בְּאָמֵרִיקָה. "תְּחִלַּת הַמַּגֵּפָה בְּהֹדּוּ," הוּא צִטֵּט דְּבָרִים שֶׁל סַבָּא קוֹ, "הָיְתָה מְהִירָה כְּבָרָק וְהִכְּתָה אֶת הַתַּת-יַבֶּשֶׁת הַזּוֹ בְּלִי שֶׁיָּדְעוּ כֵּיצַד לְהִתְגּוֹנֵן. אֲבָל הַמַּנְהִיג שֶׁלָּהֶם," סִפֵּר דֶּלְתָּא, "עֲטוּר שֵׂעָר לָבָן, הִתְאוֹשֵׁשׁ בִּמְהִירוּת וְהֵטִיל סֶגֶר כְּלָלִי מְמֻשָּׁךְ עַל כָּל הַמְּדִינָה הָעֲנָקִית, שִׁיטַת הֲגָנָה שֶׁזָּכְתָה בֶּעָבָר לְהַעֲרָכָה שֶׁל סַבָּא קוֹ, אִם כִּי אָמַר שֶׁכְּכָל שֶׁתֶּאֱרַךְ, תִּגְרֹם לִשְׁקִיעָה תַּרְבּוּתִית וְכַלְכָּלִית שֶׁל בְּנֵי אֱנוֹשׁ."

"שׁוֹנֶה הָיָה הַמַּצָּב בִּמְדִינוֹת אָמֵרִיקָה," סִפֵּר וַרְיָאנְט דֶּלְתָּא, "שֶׁחֶלְקָן לָמְדוּ בִּתְקוּפַת מַגֵּפַת קוֹבִיד-19 לִלְחֹם בָּנוּ בְּעֶזְרַת חִסּוּנִים וּכְלָלִים חֶבְרָתִיִּים, אֲבָל זִהִיתִי מְדִינוֹת שֶׁמַּנְהִיגֵיהֶן הָיוּ עֲדַיִן תַּחַת הַשְׁפָּעַת צְהֹב הַשֵּׂעָר, אַף עַל פִּי שֶׁהֻדַּח מִמִּשְׂרָתוֹ כְּמַנְהִיג הָאֻמָּה, וְהִתְיַחֲסוּ לַמַּגֵּפָה הָאֲיֻמָּה שֶׁהֵבֵאנוּ עֲלֵיהֶם כְּאִלּוּ לֹא הָיְתָה. הוֹרֵיתִי לַצְּוָתִים לִפְעֹל נֶגְדָּן בִּמְלוֹא עָצְמָתֵנוּ וְהֵם קָבְרוּ בַּהֲמוֹנִים אֶת מֵתֵיהֶם."

"חֲזַק וֶאֱמַץ," קָרְאוּ כְּמִנְהָגָם הַנְּגִיפִים הַקְּטַנְטַנִּים.

"יָחִיד בְּמִינוֹ וְשׁוֹנֶה מִכֻּלָּם בְּגִישָׁתוֹ," סִפֵּר וַרְיָאנְט דֶּלְתָּא, "הָיָה הָרוֹפֵא הָרָאשִׁי שֶׁלָּהֶם, שֶׁנִּסָּה לַעֲשׂוֹת סֵדֶר בַּמֵּידָע שֶׁבְּיָדָיו, יָדַע לוֹמַר בְּבִטָּחוֹן אֶת שֶׁיָּדַע, וְיָדַע לוֹמַר שֶׁטֶּרֶם הִגִּיעַ לְמַסְקָנוֹת בְּמָה שֶׁלֹּא יָדַע. הַמַּנְהִיג צְהֹב הַשֵּׂעָר, שֶׁאָחִינוּ קוֹוִי-2 הֶרְאָה לוֹ בֶּעָבָר אֶת נַחַת זְרוֹעוֹ, לֹא אָהַב וְלֹא כִּבֵּד אֶת הַיַּדְעָנוּת וְאֶת הָאֲמִינוּת שֶׁל הָרוֹפֵא הָרָאשִׁי וּמָנַע מִמֶּנּוּ לְנַהֵל אֶת הַלְּחִימָה נֶגְדֵּנוּ, אֲבָל הוּא הָיָה מְכֻבָּד וְאָהוּב עַל כָּל הָאֻמָּה, שֶׁרָאֲתָה בּוֹ אֶת הַגָּאוֹן שֶׁיַּצִּילָהּ, כְּפִי שֶׁסִּפְּרָה אִמָּא וִי-רָה עַל נִסְיוֹנָהּ הַמַּר בֶּעָבָר שֶׁל מִשְׁפַּחַת נְגִיפִים אַחֶרֶת שֶׁנִּכְחֲדָה עַל יְדֵי בְּנֵי אֱנוֹשׁ.

"כַּיּוֹם בָּרוּר לְכֻלָּם, לִבְנֵי אֱנוֹשׁ וְלָנוּ, שֶׁ'הַגָּאוֹן' וְצִוְתּוֹ טֶרֶם הִגִּיעוּ אֶל הַשֵּׂכֶל הַפּוֹעֵל, כָּךְ נִקְרֵאת בִּשְׂפָתָם הַיְּכֹלֶת לְהִתְגַּבֵּר עַל אֶתְגָּר כָּלְשֶׁהוּ, וּבְמִקְרֶה זֶה עַל הַמַּגֵּפָה. יְכָלְתֵּנוּ לִיצֹר מוּטַצְיוֹת וּמֵהֶן לִיצֹר וַרְיָאנְטִים הִיא בִּלְתִּי מֻגְבֶּלֶת, הִיא אֵין-סוֹפִית.

"סַבָּא קוֹ נִמְנַע תְּחִלָּה מִלְּהַבִּיעַ אֶת דַּעְתּוֹ, אֲבָל לְבַקָּשַׁת נְכָדָיו שִׁחְזֵר אֶת סִפּוּרֵי הַמָּסֹרֶת שֶׁמִּתְיַחֲסִים לִבְנֵי אֱנוֹשׁ וְשֶׁעָבְרוּ מִדּוֹר לְדוֹר בֵּין זִקְנֵי הַמִּשְׁפָּחָה.

"מִיּוֹם שֶׁהֶאֱמִינוּ מַדְּעָנִים בְּנֵי אֱנוֹשׁ כִּי יוּכְלוּ לִשְׁלֹט בַּטֶּבַע, הֵם שׁוֹגִים בְּהַגְדָּרָה שֶׁל 'הַבְּרִיאָה' וּמַאֲמִינִים שֶׁהַבְּרִיאָה יָצְרָה אוֹתָם בִּדְמוּתָהּ. הֵם אֵינָם מַפְנִימִים שֶׁלַּבְּרִיאָה אֵין דְּמוּת. בְּמֶשֶׁךְ אַלְפֵי שָׁנִים הֵם מְכַנִּים אֶת הַבְּרִיאָה בְּאֵין-סְפֹר שֵׁמוֹת אֱלֹהִיִּים – כְּמוֹ אֵל וּבַעַל וְעַשְׁתֹּרֶת וְאַשְׁרָה וְיָאהוּ – וּמַאֲמִינִים שֶׁאֵלּוּ הֵם שֶׁיָּצְרוּ אֶת הָעוֹלָם וְאֶת הַחַיִּים.

"בִּיהִירוּתָם בְּנֵי אֱנוֹשׁ אוֹהֲבִים לְהִתְכַּנּוֹת 'נֵזֶר הַבְּרִיאָה', כְּלוֹמַר נָטְלוּ לְעַצְמָם זְכוּת לְהִקָּרֵא 'נִבְחֲרֵי הַבְּרִיאָה'. תְּקוּפָה אֲרֻכָּה חִפְּשׂוּ אֶת הַנִּיצוֹץ הָאֱלֹהִי שֶׁל תְּחִלַּת הַחַיִּים, כְּדֵי לְהָבִין גַּם אֶת סוֹד בְּרִיאַת הַיְּקוּם שֶׁהֵם מְכַנִּים 'הַמַּפָּץ הַגָּדוֹל'. הֵם יוֹדְעִים שֶׁאֵלּוּ הֵם סוֹדוֹתֶיהָ הַגְּנוּזִים בְּיוֹתֵר שֶׁל הַבְּרִיאָה. גַּם אֲנַחְנוּ הַנְּגִיפִים אֵינֶנּוּ מוּדָעִים לְסוֹדוֹת אֵלּוּ. בִּתְקוּפָה שֶׁל הִוָּצְרוּת הַחַיִּים, אֲנַחְנוּ הַנְּגִיפִים, יוֹתֵר מִכָּל יְצוּר אַחֵר, זָכִינוּ לִהְיוֹת הָרִאשׁוֹנִים, וּבְנֵי אֱנוֹשׁ, שֶׁיְּהִירוּתָם מַגַּעַת עַד כְּדֵי שְׁאִיפָה לִשְׁלֹט בַּיְּקוּם, כַּנִּרְאֶה מַאֲמִינִים שֶׁהִשְׁתַּלְּטוּת עָלֵינוּ תְּקַדֵּם אוֹתָם בַּהֲבָנַת סוֹדוֹת הַבְּרִיאָה."

"מַקְסִים הַסִּפּוּר הַמְּרַתֵּק הַזֶּה, סַבָּא," הִתְפַּעֲלָה וִי-רִי, "אַף שֶׁחֶלְקוֹ מֻכָּר לָנוּ מִשִּׂיחוֹת קוֹדְמוֹת עִם זִקְנֵי הַמִּשְׁפָּחָה. מַדּוּעַ הֶעֱלֵיתָ אוֹתוֹ כָּעֵת?"

"כִּוַּנְתִּי אֶת סִפּוּרִי אֵלַיִךְ, וִי-רִי, כִּי אֲנִי מַכִּיר רַעְיוֹן יָחִיד בְּמִינוֹ שֶׁיְּאַתְגֵּר אוֹתָךְ – לִיצֹר שִׁתּוּף פְּעֻלָּה עִם בְּנֵי אֱנוֹשׁ. מִדְּבָרָיו שֶׁל דֶּלְתָּא בָּרוּר לִי שֶׁהַגָּאוֹן שֶׁעָלָיו סִפֵּר, וְשֶׁמֻּכָּר כְּ'בּוֹר סוֹד' מָלֵא בְּרָזֵי הָרְפוּאָה, עָשׂוּי לִהְיוֹת בֶּן הָאֱנוֹשׁ שֶׁיַּקְשִׁיב לִדְבָרַיִךְ."

"מָה אַתָּה מַצִּיעַ, סַבָּא? הַאִם אוּכַל לְשַׁכְנְעוֹ?"

"יֵשׁ לְרֹב בְּנֵי הָאֱנוֹשׁ תְּכוּנָה מְשֻׁתֶּפֶת שֶׁתּוּכְלִי לְנַצֵּל – אֶתְגָּר לְהַשִּׂיג יֶדַע, עָצְמָה וּשְׁלִיטָה. אִם מַטְּרַת הַגָּאוֹן תִּהְיֶה לְהִתְגַּבֵּר עַל הַמַּגֵּפוֹת שֶׁאֲנַחְנוּ יוֹדְעִים לִיצֹר וּלְהַכְחִיד אוֹתָן מֵעוֹלָמוֹ, הוּא עָשׂוּי לְהִשְׁתַּכְנֵעַ אוֹ לְהִתְפַּתּוֹת לְרַעְיוֹן שֶׁהוּא הָאֱמֶת שֶׁלְּךָ."

"כֵּיצַד אֵדַע לְפַתּוֹת אוֹתוֹ לָאֱמֶת שֶׁלִּי שֶׁבָּהּ אֲנִי מַאֲמִינָה?" שָׁאֲלָה וִי-רִי.

"יֵשׁ לְדַעְתִּי פִּתּוּי אֶחָד שֶׁהַגָּאוֹן לֹא יַעֲמֹד בּוֹ," אָמַר סַבָּא קוֹ, "צָרִיךְ לְשַׁתֵּף אוֹתוֹ בְּכָבוֹד גָּדוֹל, וּלְהַצִּיעַ לוֹ בַּעֲדִינוּת לַחְקֹר אֶת הַבָּסִיס לְחַיֵּי הָאֻמָּה שֶׁלָּנוּ, הַנְּגִיפִים, שֶׁהָיְתָה הָרִאשׁוֹנָה שֶׁהִתְנַסְּתָה בָּרַעְיוֹן הַמַּדְהִים שֶׁל הַבְּרִיאָה כְּשֶׁיָּצְרָה אֶת רֵאשִׁיתָם שֶׁל הַחַיִּים, וּבְשִׁתּוּף פְּעֻלָּה אִתָּנוּ לְהַגְדִּיר מָה הָיוּ הַפְּעֻלּוֹת הָרִאשׁוֹנוֹת שֶׁל הַבְּרִיאָה בִּיצִירַת תְּחִלַּת הַחַיִּים. יִתָּכֵן שֶׁכָּךְ נַגִּיעַ עִם בְּנֵי אֱנוֹשׁ לְפִתְרוֹן שֶׁל חַיִּים סִימְבְּיוֹטִיִּים שֶׁאֵין בָּהֶם מַגֵּפוֹת וְאֵין בָּהֶם יִרְאָה וּפַחַד וּלְחִימָה מַתְמֶדֶת. לוּ יָכֹלְנוּ לִיצֹר קֶשֶׁר טֵלֶפָּתִי עִם הַגָּאוֹן וּלְהַצִּיעַ לוֹ מֶחְקָר מְשֻׁתָּף עַל יְצִירָה וְשִׁחְלוּף שֶׁל חֹמֶר גֵּנֵטִי, לְדַעְתִּי הָיִינוּ יְכוֹלִים לְהַגִּיעַ אִתּוֹ לַהֲבָנָה."

"בְּחִפּוּשֵׂינוּ אַחֲרָיו כְּדֵי לִיצֹר אִתּוֹ קֶשֶׁר, כֵּיצַד נְכַנֶּה אוֹתוֹ?" שָׁאֲלָה וִי-רִי, שֶׁהִתְנַדְּבָה מִיָּד לַמְּשִׂימָה. "שֵׁם קוֹד נִתֵּן לוֹ," הִצִּיעַ דֶּלְתָּא, "דּוֹקְטוֹר פָאוּ."

סַבָּא קוֹ הִתְפַּעֵל מְאוֹד מֵהָרַעְיוֹן שֶׁל נְכָדָיו, בֵּרֵךְ אוֹתָם וְאָמַר לָהֶם שֶׁהַדֶּרֶךְ לְהַגִּיעַ וְלַחְדֹּר אֶל לִבּוֹ שֶׁל דּוֹקְטוֹר פָאוּ הַגָּאוֹן הִיא עַל יְדֵי שִׂיחַ אָקָדֵמִי, וַעֲלֵיהֶם לִשְׁמֹר אֶת מַטְּרָתָם בַּעֲמִימוּת בְּלִי לְגַלּוֹת אוֹתָהּ וּלְהַגִּיעַ לְמַצָּב שֶׁהוּא, דּוֹקְטוֹר פָאוּ, יַעֲלֶה אֶפְשָׁרוּת כָּזוֹ. סַבָּא קוֹ הִצִּיעַ לָהֶם מִסְפַּר נְקֻדּוֹת הַתְחָלָה וְסִיֵּם בְּבִרְכַּת "חִזְקוּ וְאִמְצוּ."

לִיצִירַת קֶשֶׁר רִאשׁוֹנִי הִתְנַדֵּב קוֹוִי-2, כִּי הָיָה מֻכָּר הֵיטֵב לְכָל מִי שֶׁעָסַק בְּמַגֵּפַת הַקּוֹבִיד-19. קוֹוִי-2 הִתְקַשֵּׁר טֵלֶפָּתִית לְמִסְפַּר הַטֵּלֵפוֹן שֶׁל מִשְׁפַּחַת פָאוּ וְדִבֵּר עִם הַמְּשָׁרֶתֶת, שֶׁעָנְתָה לַטֵּלֵפוֹן. זוֹ נָפְלָה עַל כִּסֵּא סָמוּךְ כְּשֶׁשָּׁמְעָה מִי מִתְקַשֵּׁר, וְאָז רָצָה אֶל גְּבֶרֶת הַבַּיִת בִּקְרִיאוֹת בֶּהָלָה חֲנוּקוֹת וְהֶעֱבִירָה אֵלֶיהָ אֶת הַשְּׁפוֹפֶרֶת בְּיָד רוֹעֶדֶת. הַגְבָּרַת פָאוּ שָׁאֲלָה, "מִי מְדַבֵּר?" וְאָז אָמְרָה בְּקוֹל שָׁקֵט, "אַל תְּנַתֵּק, שִׂיחָתְךָ חֲשׁוּבָה לָנוּ מְאוֹד." הִיא הִקִּישָׁה בְּדֶלֶת חֲדַר הָאוֹרְחִים, וְהַגָּאוֹן שֶׁיָּשַׁב מְעַשֵּׁן אֶת מִקְטַרְתּוֹ בְּחֶבְרַת מִסְפַּר רוֹפְאֵי קוֹרוֹנָה וּמְשׂוֹחֵחַ בַּזּוּם עִם קְבוּצַת רוֹפְאִים מִקְּצֵה הַמְּדִינָה, בִּקֵּשׁ שֶׁתִּצְטָרֵף כִּי אֵינֶנָּה מַפְרִיעָה.

"לֹא תַּאֲמִין מִי בַּטֵּלֵפוֹן," אָמְרָה לַגָּאוֹן, "תָּאֵר לְעַצְמְךָ אֶת בִּן לָאדֶן מִתְקַשֵּׁר אֶל הַנָּשִׂיא בּוּשׁ."

הַגָּאוֹן עָנָה לְקוֹוִי-2 בְּקוֹל נָעִים, "מָה רְצוֹנְךָ, יְרִיבִי?" כְּשֶׁבִּקֵּשׁ קוֹוִי-2 לְשַׁתֵּף בְּשִׂיחָה גַּם אֶת אֶחָיו הַוַּרְיָאנְטִים וְאֶת וִי-רִי, הִפְנִים הַגָּאוֹן שֶׁמְּדֻבָּר בְּשִׂיחַת חַיָּיו וּבִקֵּשׁ מֵהַנּוֹכְחִים לְהַשְׁאִירוֹ רַק עִם אִשְׁתּוֹ כְּרִיס, מַדְּעָנִית עֲתִירַת נִסָּיוֹן.

וִי-רִי נָטְלָה אֶת הַיָּזְמָה וְהֵחֵלָּה לִרְקֹם בְּנִימָה נְעִימָה שֶׁל שִׂיחָה אֶת "תָּכְנִית הַמֵּאָה", כְּפִי שֶׁכִּנְּתָה אוֹתָהּ, וְדֶלְתָּא גִּבָּה אֶת דְּבָרֶיהָ בְּהִנְהוּן וּבְהִמְהוּם, "אָמֵן, כֵּן יִהְיֶה." הִיא פָּרְשָׂה אֶת תָּכְנִיתָהּ לְחַיִּים סִימְבְּיוֹטִיִּים כְּפִי שֶׁהִצִּיעָה בַּכֶּנֶס הָאַחֲרוֹן שֶׁל הַמִּשְׁפָּחָה וְצִיְּנָה שֶׁהָרַעְיוֹן הַמְּקוֹרִי הָיָה שֶׁל אַבָּא קוֹ, שֶׁהָיָה גַּם כֵּן מֻכָּר הֵיטֵב לַגָּאוֹן.

דּוֹקְטוֹר פָאוּ הִקְשִׁיב בִּתְשׂוּמֶת לֵב מְלֵאָה. הוּא הִקְדִּישׁ כִּשְׁנָתַיִם לִלְחִימָה בְּמִשְׁפַּחַת קוֹרוֹנָה כְּיוֹעֲצָם שֶׁל נְשִׂיאֵי אָמֵרִיקָה, הֵבִיא לְהֶשֵּׂגִים מַשְׁמָעוּתִיִּים אֲבָל הָיָה רָחוֹק מִפִּתְרוֹן. גַּם שִׁיטוֹת הַחִסּוּן הַגְּאוֹנִיּוֹת שֶׁל טוֹבֵי הַמַּדְּעָנִים בְּנֵי אֱנוֹשׁ מַחְזִיקוֹת מַעֲמָד רַק תְּקוּפָתִית וּמְאַבְּדוֹת אֶת עָצְמָתָן תּוֹךְ מִסְפַּר חֳדָשִׁים. וְרַע מִכֹּל, מִשְׁפַּחַת הַנְּגִיפִים מַשִּׂיגָה כָּל שִׂיא בְּמִגְוַן הַוַּרְיָאנְטִים שֶׁהִיא יוֹצֶרֶת כִּלְאַחַר יָד, וְכָעֵת אַרְבָּעָה וַרְיָאנְטִים נוֹרָאִיִּים וּנְגִיפָה צְעִירָה מַצִּיעִים חַיִּים סִימְבְּיוֹטִיִּים, לְלֹא מַגֵּפוֹת, לְלֹא תַּחְלוּאָה וּתְמוּתָה בִּלְתִּי נִסְבָּלוֹת, לְלֹא סְגָרִים אֲיֻמִּים וּבִידוּדִים חוֹזְרִים, וּמַצִּיעִים סוֹף לַהִתְמוֹטְטוּת הַכַּלְכָּלִית וְהַחֶבְרָתִית שֶׁל הָאֱנוֹשׁוּת.

"בְּמָה טוֹבָה הַצָּעַתְכֶם מֵהַחִסּוּנִים שֶׁמַּצִּיגִים לָנוּ הַמַּדְּעָנִים שֶׁלָּנוּ, וּמִנְחִישׁוּתָם לְגַבֵּי יְעִילוּת הַחִסּוּנִים בְּנִסְיוֹנוֹתֵיהֶם הַמֻּצְלָחִים בִּשְׁלוֹשׁ הַפָאזוֹת?" חָקַר אוֹתָם הַגָּאוֹן.

"הַמְּצִיאוּת," הֵשִׁיבָה וִי-רִי, "אֵינֶנָּה מְאַשֶּׁשֶׁת אֶת הַתַּחֲזִיּוֹת הָאוֹפְּטִימִיּוֹת שֶׁל הַמַּדְּעָנִים שֶׁלָּכֶם מֵאָז תְּחִלַּת פִּתּוּחַ הַחִסּוּנִים. הֵם סָחֲפוּ אֶתְכֶם בְּעֵת הַמְּצוּקָה שֶׁלָּכֶם."

"וְלֹא זוֹ בִּלְבַד," הוֹסִיף וַרְיָאנְט דֶּלְתָּא וְאָמַר, "אֲנַחְנוּ עֵרִים לָאָחוּז הַבִּלְתִּי מְבֻטָּל שֶׁל בְּנֵי אֱנוֹשׁ שֶׁהִבְרִיאוּ מִמַּחֲלַת הַקּוֹרוֹנָה וּמַחֲלָתָם חוֹזֶרֶת לַמְרוֹת שֶׁלִּכְאוֹרָה יָצְרוּ נוֹגְדָנִים נֶגְדֵּנוּ. אֲנַחְנוּ עֵרִים לָאָחוּז הַבִּלְתִּי מְבֻטָּל שֶׁל בְּנֵי אֱנוֹשׁ שֶׁחֻסְּנוּ פַּעַם וּפַעֲמַיִם וְשָׁלוֹשׁ פְּעָמִים וְחוֹלִים בְּצוּרָה קָשָׁה לַמְרוֹת הַחִסּוּנִים הַחוֹזְרִים. אֲנַחְנוּ עֵרִים לַסְּפֵקוֹת שֶׁיֵּשׁ לָכֶם, בְּנֵי אֱנוֹשׁ, לְגַבֵּי עֲמִידוּתָם שֶׁל הַחִסּוּנִים וִיעִילוּתָם לְאֹרֶךְ זְמַן. אֲנַחְנוּ עֵרִים לְתוֹפְעוֹת הַלְּוַאי שֶׁל הַחִסּוּנִים וּלְהֵעָדֵר שְׁקִיפוּת לָאֻכְלוּסִיָּה בִּדְבַר חֻמְרָתָן וּשְׁכִיחוּתָן. אֲנַחְנוּ עֵרִים לַהִתְנַגְּדוּת לְחִסּוּנִים שֶׁל חֵלֶק מַשְׁמָעוּתִי שֶׁל הָאֻכְלוּסִיָּה. אֲנַחְנוּ עֵרִים לִמְצוּקַתְכֶם הַנַּפְשִׁית מֵחֲשָׁשׁ שֶׁהַחִסּוּנִים שֶׁבְּיַדְכֶם אֵינָם טוֹבִים נֶגֶד וַרְיָאנְטִים כָּמוֹנִי, כְּמוֹ לַמְדָּא וְאַחִים אֲחֵרִים שֶׁלָּנוּ. וּמֵעַל לַכֹּל, אֲנַחְנוּ עֵרִים לַחֲשָׁשׁוֹתֵיכֶם לְחַסֵּן אֶת יַלְדֵיכֶם."

"אֵינֶנִּי מַכְחִישׁ אֶת טִעוּנֵיכֶם," אָמַר הַגָּאוֹן, "אֲבָל אֵינֶנִּי סָבוּר שֶׁבְּמֶשֶׁךְ מִילְיוֹנֵי שְׁנוֹת הַקִּיּוּם שֶׁלָּנוּ כִּבְנֵי אֱנוֹשׁ, לַמְרוֹת מַגֵּפוֹת אֲיֻמּוֹת, שֶׁבָּהֶן הִתְגַּבַּרְנוּ עַל מַחֲלוֹת וְחַיְדַּקִּים וּנְגִיפִים בְּכוֹחוֹת עַצְמֵנוּ, דַּוְקָא בִּתְקוּפָה זוֹ, שֶׁבָּהּ הַהִתְפַּתְּחוּיוֹת הַטֶּכְנוֹלוֹגְיוֹת וְהַמַּדָּעִיּוֹת שֶׁלָּנוּ נוֹסְקוֹת אֶל עָל, נִכָּשֵׁל בִּגְלַל אָזְלַת יָד וְהֵעָדֵר יְכֹלֶת לְהִתְגַּבֵּר עַל הַמַּגֵּפָה שֶׁלָּכֶם. תָּמִיד הָיָה לָנוּ גָּאוֹן חֲשִׁיבָה שֶׁיָּדַע לְהַצִּיל אֶת הָאֱנוֹשׁוּת."

"נָכוֹן," אָמְרָה וִי-רִי, "אֲנַחְנוּ מוֹקִירִים אֶת דֶּרֶךְ הַחֲשִׁיבָה הַזּוֹ, אֲבָל חֲשֹׁב נָא, הַפַּעַם אַתָּה הָאִישׁ! אַתָּה הוּא הַגָּאוֹן! הַאִם בְּכוֹחֲךָ לְהַצִּיל אֶת הָאֱנוֹשׁוּת? רְאֵה נָא אֶת הַבָּלָגָן הַמְּדִינִי וְהַחֶבְרָתִי בִּמְדִינָתְךָ וּבִמְדִינוֹת אֲחֵרוֹת, אֶת הֵעָדֵר הַיְּכֹלֶת לִיצֹר דַּרְכֵי חֲשִׁיבָה וּפְעֻלָּה מֻסְכָּמוֹת עַל דַּעַת כֻּלָּם. הַאִם נִתָּן לְאַחֵד אֶת הָרַבְגּוֹנִיּוּת הָאָנוֹכִית שֶׁל כָּל הָעֶרֶב-רַב שֶׁל בְּנֵי אֱנוֹשׁ?"

"גַּם סַבָּא קוֹ, רֹאשׁ מִשְׁפַּחְתֵּנוּ," הִמְשִׁיכָה וִי-רִי, "אוֹמֵר לָנוּ מִדֵּי פַּעַם שֶׁהוּא מַחְשִׁיב אֶתְכֶם, בְּנֵי אֱנוֹשׁ, לְנֵזֶר הַבְּרִיאָה, אֲבָל תָּמִיד מוֹסִיף וְאוֹמֵר שֶׁהַצִּנְעָה וְהָעֲנָוָה אֵינָן הַתְּכוּנוֹת הַבּוֹלְטוֹת שֶׁלָּכֶם וְשֶׁבְּהֵעָדְרָן צְפוּיִים לָכֶם שׁוּב וָשׁוּב כִּשְׁלוֹנוֹת פָּטָלִיִּים. עוֹד אוֹמֵר סַבָּא קוֹ שֶׁהַבְּרִיאָה שֶׁיָּצְרָה אוֹתָנוּ בְּרֵאשִׁית הַזְּמַן כְּדֵי לְשַׁמֵּשׁ רִאשׁוֹנֵי הַחַיִּים, מְחֻיֶּבֶת לְקִיּוּמֵנוּ מֵאָז וּמִתָּמִיד."

"מִבְּלִי לִפְגֹּעַ בִּכְבוֹדְכֶם," אָמַר הַגָּאוֹן בַּעֲדִינוּת, "אֲנִי נֶהֱנֶה לְהַאֲזִין לְדִבְרֵי הַטַּעַם שֶׁלָּכֶם אֲפִלּוּ שֶׁאַתֶּם נְגִיפִים וְאוֹיְבִים שֶׁלִּי, כְּפִי שֶׁלָּמַדְתִּי לְהַכִּירְכֶם מֵאָז שֶׁשָּׁלְחוּ אוֹתִי הוֹרַי לִלְמֹד רְפוּאָה. עֲלֵיכֶם לְהָבִין שֶׁהָאֵמוּן שֶׁלִּי הוּא בְּכוֹחוֹתֵינוּ שֶׁלָּנוּ וּבִתְבוּנָתֵנוּ שֶׁלָּנוּ."

"רְאֵה נָא," אָמְרָה וִי-רִי, "אֶת הַנְּחִיתוּת שֶׁל הַחִסּוּנִים שֶׁחֵלֶק מִבְּנֵי הָאֱנוֹשׁ מְטִילִים עֲלֵיהֶם אֶת יְהָבָם. יְכָלְתֵּנוּ אֵינֶנָּה שֶׁל אַלִּימוּת אֶלָּא הִיא בְּעִקָּרָהּ בִּיכֹלֶת הַהַדְבָּקָה הַמְּהִירָה שֶׁלָּנוּ מֵאָדָם לְאָדָם. רַק חֵלֶק קָטָן מֵהַנִּדְבָּקִים חוֹלֶה וְסוֹבֵל מִתַּסְמִינֵי מַחֲלָה וּמְטֻפָּל בְּבֵיתוֹ, וְחֵלֶק קָטָן מֵאֵלּוּ הַחוֹלִים נִזְקָק לְאִשְׁפּוּז כִּי מַחֲלָתוֹ קָשָׁה יוֹתֵר. וְלַמְרוֹת זֹאת הַתַּחְלוּאָה וְהַתְּמוּתָה בִּמְדִינוֹתֵיכֶם מַרְקִיעוֹת שְׁחָקִים, וְגַם אֵלּוּ שֶׁחֻסְּנוּ אֵינָם חֲסִינִים בִּפְנֵי מַחֲלָה קָשָׁה וּבִפְנֵי מָוֶת."

"הַהַעֲרָכָה שֶׁלָּנוּ אֵלֶיךָ כָּל כָּךְ גְּדוֹלָה," הִמְשִׁיכָה וִי-רִי, "שֶׁהִסַּסְנוּ מְאוֹד אִם תִּרְצֶה בִּכְלָל לְדַבֵּר אִתָּנוּ. רְאֵה נָא כֵּיצַד חֵלֶק נִכְבָּד מֵאֹרַח חַיֵּינוּ הַנְּגִיפִים מֻקְדָּשׁ לְחִנּוּךְ שֶׁל הַדּוֹר הַצָּעִיר. אִמָּא וִי-רָה מַעֲבִירָה בְּאַהֲבָה אֶת כָּל שֶׁלָּמְדָה וְאֶת כָּל נִסְיוֹנָהּ לְכָל אֶחָד מִיְּלָדֶיהָ, בְּהֶתְאֵם לִיכָלְתּוֹ וּלְהִתְפַּתְּחוּתוֹ, וּבַכְּנָסִים הַתְּקוּפְתִּיִּים שֶׁל הַמִּשְׁפָּחָה מָעֳבָר הַיֶּדַע הַמִּשְׁפַּחְתִּי בִּשְׁקִיפוּת לְכֻלָּם. הֶעָבָר הַהִיסְטוֹרִי הָאַרְכָאִי שֶׁלָּנוּ הוּא גַּאֲוַת הַמִּשְׁפָּחָה, וּבְתַהֲלִיךְ הַבַּגְרוּת שֶׁל הַוִּירִיוֹנִים, שֶׁתְּחִלָּה הֵם חַסְרֵי יֵשׁוּת וְחַסְרֵי יְכֹלֶת, מֻדְגָּמוֹת לָהֶם הַיְּכוֹלוֹת הַבִּיּוֹלוֹגִיּוֹת שֶׁלָּנוּ שֶׁל שִׁחְלוּף חֳמָרִים גֵּנֵטִיִּים עִם יְצוּרִים אֲחֵרִים וְשֶׁל יְכֹלֶת הַשִּׁכְפּוּל שֶׁלָּנוּ בְּמִסְפָּרִים אַסְטְרוֹנוֹמִיִּים."

"רְאֵה נָא אֶת הַמְּצוּקָה אֶצְלְכֶם," הִדְגִּישָׁה וִי-רִי נְקֻדָּה רְגִישָׁה, "בְּחִנּוּךְ שֶׁל דּוֹר שָׁלֵם שֶׁל יַלְדֵיכֶם הַצְּעִירִים, וְאוּלַי שֶׁל דּוֹר נוֹסָף בֶּעָתִיד הַקָּרוֹב. הַמַּגֵּפָה הַנּוֹכְחִית מְאַיֶּמֶת עַל מַעַרְכוֹת הַחִנּוּךְ שֶׁלָּכֶם שֶׁטּוֹבְעוֹת בְּמֻשָּׂגִים שֶׁל נַשָּׂאִים, חוֹלִים, מְאֻמָּתִים וּבִידוּדִים וְאֵינָן מוֹצְאוֹת אֶת הַפִּתְרוֹנוֹת שֶׁל הֲגַנָּה עַל הַפְּרָט וְעַל הָאֻכְלוּסִיָּה. נוֹסָף עַל כָּךְ, הַחִסּוּנִים שֶׁפֻּתְּחוּ עַל יְדֵי מַדְּעָנִים שֶׁלָּכֶם בְּטֶכְנִיקוֹת מְגֻוָּנוֹת אֵינָם מְיֹעָדִים לְגִיל הַגְּדִילָה."

"הַנּוֹשֵׂא שֶׁהִזְכַּרְתָּ שֶׁל שִׁחְלוּף גֵּנֵטִי הוּא חֶרֶב פִּיפִיּוֹת," אָמַר הַגָּאוֹן, "כִּי הוּא גּוֹרֵם לַהִשְׁתַּלְּטוּת שֶׁלָּכֶם עַל הָאֲחֵרִים. חַיְדַּקִּים שֶׁשִּׁחְלַפְתֶּם אֶת הַדנ"א שֶׁלָּהֶם בָּרנ"א שֶׁלָּכֶם נַעֲשִׂים וִירָלִיִּים וּמְשַׁנִּים אֶת דֶּרֶךְ הַחַיִּים שֶׁלָּהֶם וְהוֹפְכִים לַעֲבָדִים שֶׁלָּכֶם."

"הַצְּרָכִים שֶׁלָּנוּ הֵם שֶׁמְּפָרְשִׁים אֶת הָעוֹלָם וְהֵם שֶׁיּוֹצְרִים אֶת הַמְּצִיאוּת," הִסְבִּירָה וִי-רִי, "אֲבָל זוֹ אֵינֶנָּה דֶּרֶךְ הַחַיִּים הַיְּחִידָה שֶׁלָּנוּ. גַּאֲוָתֵנוּ הִיא בַּיּדִידוּת הַסִּימְבְּיוֹטִית שֶׁל חַיִּים בְּצַוְתָּא עִם בַּעֲלֵי חַיִּים כְּמוֹ עַכְבָּרִים וּפַנְגּוֹלִינִים וְעִם מְעוֹפְפִים כְּמוֹ עֲטַלֵּפִים וְצִפּוֹרֵי נוֹד לְמִינֵיהֶם."

מֵהֵעָדֵר הִתְקַדְּמוּת בַּשִּׂיחַ עִם הַגָּאוֹן, וִי-רִי וְאַרְבַּעַת הָאַחִים הַוַּרְיָאנְטִים הֶחְלִיטוּ לְהִתְיַעֵץ עִם סַבָּא-קוֹ עַל הֶמְשֵׁךְ שִׂיחָתָם.

אַחֲרֵי שֶׁשָּׁמַע אֶת בַּקָּשָׁתָם הִרְהֵר סַבָּא קוֹ אֲרֻכּוֹת וְהֶעֱלָה בְּזִכְרוֹנוֹ מִתְּהוֹם הַנְּשִׁיָּה סִפּוּר שֶׁעָמַד לְסַפֵּר לָהֶם.

"אֲסַפֵּר לָכֶם עַל טְרָגֶדְיָה שֶׁחִבֵּר מְשׁוֹרֵר גֶּרְמָנִי, שֶׁהִצִּיתָה אֶת דִּמְיוֹנִי כְּשֶׁסֻּפְּרָה לִי עוֹד בִּנְעוּרַי, עַל מְלֻמָּד, דּוֹקְטוֹר פָאוּסְט, חָכָם, מַשְׂכִּיל וְרַב-יֶדַע, שֶׁפֻּתָּה עַל יְדֵי הַשָּׂטָן מֶפִיסְטוֹ. מֶפִיסְטוֹ רָצָה לְהוֹכִיחַ אֶת יְכָלְתּוֹ לְהַצִּית בְּפָאוּסְט 'הֶחָכָם בָּאָדָם' אֶת הַתַּאֲוָה לְמָה שֶׁעֲדַיִן חָסֵר לוֹ. הוּא עָקַב אַחֲרָיו וְשָׁמַע כְּשֶׁהִתְוַדָּה לְחָבֵר, שֶׁלַּמְרוֹת אוֹצַר חָכְמָתוֹ הוּא מְתֻסְכָּל כִּי חָשׁ שֶׁטֶּרֶם הִגִּיעַ לְ'עָמְקָהּ שֶׁל הַתְּבוּנָה'.  מֶפִיסְטוֹ, שֶׁהִכִּיר אֶת יֵצֶר הַתַּאֲוָה שֶׁל 'עוֹד', תַּאֲוָה שֶׁמּוֹבִילָה לִרְכִישַׁת עָצְמָה, הִצִּיעַ לְפָאוּסְט לַעֲזֹר לוֹ לִמְצֹא אֶת שֶׁהוּא מְחַפֵּשׂ, אֶת 'פִּסְגַּת הַיֶּדַע', שֶׁהִיא גַּם עָצְמָה לְלֹא גְּבוּלוֹת. בִּתְמוּרָה הִתְנָה אֶת שֵׁרוּתָיו שֶׁל פָאוּסְט לְכָל שֶׁיִּדְרֹשׁ מִמֶּנּוּ בָּעוֹלָם הַבָּא. פָאוּסְט נָטָה בְּקַלּוּת לְהִתְפַּתּוֹת כִּי לֹא הֶאֱמִין שֶׁמֶּפִיסְטוֹ יַצְלִיחַ לְהָבִיאוֹ לִידֵי 'הִתְרוֹמְמוּת נֶפֶשׁ וְסִפּוּק עִלָּאִי', שֶׁהֵם הָעֵדוֹת לְפִסְגַּת הַתְּבוּנָה, וְהִסְכִּים לְהַצָּעַת הַשָּׂטָן. מֶפִיסְטוֹ, שֶׁהָיָה מְחֻשָּׁב יוֹתֵר, כְּבָר הָיָה בְּיָדוֹ הֶסְכֵּם כָּתוּב שֶׁאוֹתוֹ הִצִּיעַ כִּבְרִית בֵּין שְׁנֵיהֶם, פָאוּסְט וּמֶפִיסְטוֹ. פָאוּסְט נַעֲנָה לְהַצָּעַת הַבְּרִית."

"לֹא אֲסַפֵּר לָכֶם אֶת סוֹף הַסִּפּוּר," סִיֵּם סַבָּא קוֹ, "מִכֵּיוָן שֶׁמַּטְּרַת סִפּוּרִי הָיְתָה לוֹמַר שֶׁאֵין בֶּן אֱנוֹשׁ מַשְׂכִּיל שֶׁיּוּכַל לַעֲמֹד בִּפְנֵי פִּתּוּי שֶׁל רְכִישַׁת 'יֶדַע אֵין-סוֹפִי', שֶׁהוּא גַּם 'עָצְמָה אֵין-סוֹפִית'."

כְּתָמִיד אַחֲרֵי שִׂיחָה עִם סַבָּא קוֹ חָשׁוּ הָאַחִים הַנְּגִיפִים שֶׁהִשְׂכִּילוּ, וְהָיוּ מְלֵאֵי רַעְיוֹנוֹת וּנְחוּשִׁים לְהַשִּׂיג אֶת מַטְּרָתָם.

בִּשְׁעוֹת הַבֹּקֶר הַמֻּקְדָּמוֹת, כְּשֶׁבְּנֵי הַבַּיִת הָיוּ שְׁקוּעִים בְּתַרְדֵּמָה עֲמֻקָּה, וִי-רִי הִתְקַשְּׁרָה בַּמַּנְגָּנוֹן הַטֵּלֶפָּתִי שֶׁלָּהּ אֶל דּוֹקְטוֹר פָאוּ. הִיא הֶעֱרִיכָה שֶׁהַגָּאוֹן עֲדַיִן עֵר וּמְהַרְהֵר בָּרַעְיוֹן שֶׁל נְגִיפֵי קוֹרוֹנָה וּבַנִּמּוּקִים הַמְּשַׁכְנְעִים שֶׁהֶעֱלוּ בְּשִׂיחָתָם אִתּוֹ. עַל דַּעְתָּהּ שֶׁל וִי-רִי עָלָה רַעְיוֹן מְתֻחְכָּם וְהִיא גִּבְּשָׁה הַצָּעָה שֶׁלֹּא נִתָּן לְסָרֵב לָהּ, הַצָּעָה שֶׁתְּרוֹמֵם אוֹתוֹ אֶל פִּסְגַּת הַתְּבוּנָה.

נְשִׁימוֹתָיו הַקְּצוּבוֹת שֶׁל הַגָּאוֹן שֶׁהִקְשִׁיב לְוִי-רִי נַעֲשׂוּ מְהִירוֹת יוֹתֵר כְּכָל שֶׁהִתְבַּהֲרָה לוֹ הַצָּעָתָהּ. תָּכְנִיתָהּ שֶׁל וִי-רִי הָיְתָה מַרְהִיבָה וְאַטְרַקְטִיבִית. הִיא הִצִּיעָה תִּכְנוּן וּבְנִיָּה בִּמְשֻׁתָּף שֶׁל מוֹדֵל שֶׁיְּחַסֵּן בְּנֵי אֱנוֹשׁ לֹא רַק נֶגֶד מִשְׁפַּחַת קוֹרוֹנָה, אֶלָּא נֶגֶד כָּל אֻמַּת הַנְּגִיפִים, עַל בָּסִיס שֶׁל הַגְדָּרַת "הַלִּבָּה שֶׁל רנ"א". זִהוּי הַלִּבָּה הַנּוֹקְלֵאוֹטִידִית וְהַגְדָּרָתָהּ מִתּוֹךְ שַׁרְשֶׁרֶת שֶׁל אֲלָפִים וּמִילְיוֹנִים שֶׁל נוּקְלֵאוֹטִידִים, שֶׁהֵם מְלוֹא הַחֹמֶר הַגֵּנֵטִי שֶׁל נְגִיפֵי רנ"א, הֵם אֶתְגָּר שֶׁלֹּא עָלָה עַל דַּעְתָּם שֶׁל מַדְּעָנִים הַמְּחַפְּשִׂים אֶת הַתְּשׁוּבָה לְמִגּוּר נְגִיפִים מְחוֹלְלֵי מַגֵּפוֹת.

"רְאֵה נָא," אָמְרָה וִי-רִי, "אֵין כַּוָּנָתִי לַעֲסֹק בְּהַגְדָּרַת הַלִּבָּה שֶׁל הַמַּעֲטֶפֶת הַחִיצוֹנִית עֲטוּרַת הַזִּיזִים שֶׁאָפְיָנִית לְמִשְׁפַּחְתֵּנוּ קוֹרוֹנָה, אֶלָּא בַּלִּבָּה שֶׁמְּשֻׁתֶּפֶת לְכָל הַמִּשְׁפָּחוֹת שֶׁל אֻמַּת הַנְּגִיפִים, כְּלוֹמַר הַקּוֹד הַגֵּנֵטִי הָרִאשׁוֹנִי שֶׁאִתּוֹ הֵחֵלָּה הַבְּרִיאָה בְּרֵאשִׁית הַתִּכְנוּן שֶׁל תְּחִלַּת הַחַיִּים."

"כַּיָּדוּעַ לְךָ הֵיטֵב," הוֹסִיפָה, "וַדַּאי יוֹתֵר מִמֶּנִּי, הַיְּצִירוֹת הָרִאשׁוֹנִיּוֹת שֶׁל הַבְּרִיאָה לֹא הָיוּ יְצוּרִים, אִם נִתָּן לְכַנּוֹתָם כָּךְ. אֵלּוּ הָיוּ נוּקְלֵאוֹטִידִים בּוֹדְדִים עִם רְכִיבִים שֶׁל בָּסִיס חַנְקָנִי, זַרְחָנִי וְסֻכָּרִי, שֶׁנִּצְמְדוּ לְאֹרֶךְ זְמַן עִם צֶבֶר דּוֹמֶה שֶׁל נוּקְלֵאוֹטִידִים וְיָצְרוּ שַׁרְשְׁרוֹת. אֵלּוּ גָּדְלוּ וְהִתְאָרְכוּ וְהִתְפַּתְּחוּ עִם רְכִיבִים עֲשִׁירֵי אֵנֶרְגִּיָּה הוֹדוֹת לַזַּרְחָן, וְהִגְדִּירוּ סוּגִים שׁוֹנִים הוֹדוֹת לְתִרְכּוֹבוֹת הַחַנְקָן, וּמְאֻחָר יוֹתֵר גַּם הַסֻּכָּרִים סִיְּעוּ לָאִבְחוּן שֶׁבֵּין הָרנ"א הָרִאשׁוֹנִי לְבֵין הַדנ"א."

"הַיְּצוּר הָרִאשׁוֹן," הִמְשִׁיכָה וִי-רִי, "שֶׁנּוֹצַר מִשַּׁרְשֶׁרֶת הַנּוּקְלֵאוֹטִידִים, הָיָה הַוִּירִיוֹן, שֶׁעֲדַיִן לֹא נִחַן בְּשׁוּם אִפְיוּן שֶׁל יֵשׁוּת וְשֶׁל חִיּוּנִיּוּת. הוּא הָיָה רֵאשִׁית מָה שֶׁנְּכַנֶּה בֶּעָתִיד יְצוּר חַי. שַׁרְשֶׁרֶת נוּקְלֵאוֹטִידִים אַרְכָאִית זוֹ הִיא הַלִּבָּה שֶׁל כָּל שְׁאַר הַשַּׁרְשְׁרוֹת שֶׁהִתְפַּתְּחוּ מְאֻחָר יוֹתֵר לְמִגְוַן נְגִיפִים. כְּכָל שֶׁנּוֹצְרוּ נְגִיפִים חֲדָשִׁים וְהִתְרַבּוּ בְּמִסְגְּרוֹת שֶׁל מִשְׁפָּחוֹת חֲדָשׁוֹת, הִתְאָרְכוּ הַשַּׁרְשְׁרוֹת הַגֵּנֵטִיּוֹת וְנוֹסְפוּ עֲנָפִים שֶׁל שַׁרְשְׁרוֹת שֶׁל נוּקְלֵאוֹטִידִים נוֹסָפִים. לָכֵן, כְּשֶׁבּוֹחֲנִים אֶת הַחֹמֶר הַגֵּנֵטִי הַמֻּרְכָּב שֶׁלָּנוּ, הַנְּגִיפִים, כַּיּוֹם, לֹא נִתָּן לְזַהוֹת מָה הָיָה הַהֶרְכֵּב הָאַרְכָאִי הַקָּדוּם הָרִאשׁוֹנִי שֶׁמִּמֶּנּוּ נוֹצַרְנוּ."

"מַטְּרָתֵנוּ בְּשִׁתּוּף פְּעֻלָּה עִם מַדְּעָנֶיךָ," סִכְּמָה וִי-רִי, "הִיא לְזַהוֹת אֶת הַנֻּסְחָה הָרִאשׁוֹנִית הַנֻּקְלָאוֹטִידִית הָאַרְכָאִית שֶׁל הַמִּטְעָן הַגֵּנֵטִי שֶׁלָּנוּ כְּשֶׁהִתְחַלְנוּ כְּרִאשׁוֹנֵי הַנְּגִיפִים הַקְּדוּמִים."

הַגָּאוֹן לֹא הֵשִׁיב. הֲרַעְיוֹן שֶׁל וִי-רִי הֵעִיד שֶׁיֵּשׁ בָּהּ נִיצוֹץ שֶׁל תְּבוּנָה טִבְעִית חֲרִיגָה, וְהוּא מָצָא חֵן בְּעֵינָיו מְאוֹד. גַּלְגַּלֵּי מַחְשְׁבוֹתָיו הִסְעִירוּ אֶת מוֹחוֹ וְהִזְכִּירוּ אֶת הַנֻּסְחָאוֹת הַבִּיּוֹכִימִיּוֹת וְאֶת הַהִשְׁתַּלְשְׁלוּיוֹת הַבִּיּוֹלוֹגִיּוֹת שֶׁבָּחַן מִנְּיָרוֹת עֶמְדָּה שֶׁל מַדְּעָנֵי הַחֲבָרוֹת. אֵלּוּ הִתְחָרוּ בִּיצִירָה שֶׁל שִׁיטוֹת גְּאוֹנִיּוֹת לְדַעְתָּם, שֶׁל יְצִירַת חִסּוּנִים עַל בָּסִיס שֶׁל נִסְיוֹן הֶעָבָר, עַל בְּסִיס חִקּוּי דֶּרֶךְ הַפְּעֻלָּה שֶׁל הַנְּגִיפִים וְעַל בְּסִיס רַעֲיוֹנוֹת מְקוֹרִיִּים חֲדָשִׁים, גְּאוֹנִיִּים יוֹתֵר אוֹ גְּאוֹנִיִּים פָּחוֹת.

הוּא נִזְכַּר בַּהֶסְבֵּרִים עַל בְּטִיחוּת, אֲמִינוּת וִיעִילוּת שֶׁל תּוֹצְאוֹת מֶחְקְרֵיהֶם שֶׁל הַמַּדְעָנִים שֶׁיָּזְמוּ פִּתּוּחַ חִסּוּנִים, וּבַלַּחַץ שֶׁל אֲמַתְלָאוֹת לַעֲקִיפָה שֶׁל הַכְּלָלִים בְּשֶׁל הַדְּחִיפוּת שֶׁל שְׁעַת חֵרוּם, וּבְנוֹסָף הֶעֱלוּ גַּלְגַּלֵּי מַחְשְׁבוֹתָיו אֶת זִכְרוֹן פְּנִיּוֹתֵיהֶם שֶׁל אַנְשֵׁי רְפוּאָה וְשֶׁל הַצִּבּוּר וּנְצִיגָיו עַל אָזְלַת הַיָּד בַּלְּחִימָה נֶגֶד גַּלֵּי הַמַּגֵּפָה שֶׁפּוֹגְעִים וּמַמְשִׁיכִים לִפְגֹּעַ בְּאָמֵרִיקָה וּבְכָל מְדִינוֹת הָעוֹלָם בְּעָצְמוֹת חֲרִיפוֹת שֶׁל נְגִיפִים וּוַרְיָאנְטִים, אוֹתָם נְגִיפִים שֶׁכָּעֵת מְחַכִּים לִתְשׁוּבָתוֹ לְהַצָּעָתָם לְשִׁתּוּף פְּעֻלָּה.

בְּדִמְיוֹנוֹ הֶעֱלָה הַגָּאוֹן אֶת הַיְּכוֹלוֹת שֶׁל צֶוֶת מַדְּעָנָיו הַמְּתֻחְכָּם לְהַפְלִיא, שֶׁיֵּדַע לְנַטֵּר אֶת הַמִּבְנֶה הַנּוֹקְלֵאוֹטִידִי שֶׁל מִגְוַן מִשְׁפְּחוֹת הַנְּגִיפִים שֶׁמֻּכָּרוֹת לָהֶם מִמַּגָּעִים שֶׁהָיוּ אִתָּן בְּמֶשֶׁךְ הַשָּׁנִים, וְשֶׁיֵּדַע לְחַשֵּׁב וּלְהַגְדִּיר אֶת הָרְצָפִים שֶׁל מִבְנֵי נוּקְלֵאוֹטִידִים זֵהִים לְכָל הַמִּשְׁפָּחוֹת. מִתּוֹךְ רְצָפִים אֵלּוּ יֵדְעוּ לְנַפּוֹת שַׁרְשְׁרוֹת צַד וְשַׁרְשְׁרוֹת עַדְכָּנִיּוֹת שֶׁאֵינָן אַרְכָאִיּוֹת כְּדֵי לְצַמְצֵם אֶת צִבְרֵי הַנּוּקְלֵאוֹטִידִים שֶׁאֵין בָּהֶם עִנְיָן, וְיַגִּיעוּ לְמִסְפַּר אֶפְשָׁרוּיוֹת שֶׁל הַגְדָּרוֹת לִבָּה.

קָסַם לוֹ הָרַעְיוֹן שֶׁל הַגְדָּרַת הַלִּבָּה כְּבָסִיס לְפִתּוּחַ חִסּוּן מִכֵּיוָן שֶׁעָצְמַת הַחִסּוּן שֶׁתִּתְבַּסֵּס עַל צֶבֶר קָטָן וּמֻגְדָּר שֶׁל נוּקְלֵאוֹטִידִים תִּהְיֶה מְרַבִּית וּנְקִיָּה מִמַּרְכִּיבִים שֶׁגּוֹרְמִים לְתוֹפְעוֹת לְוַאי וּלְתוֹפָעוֹת אָלֶרְגִּיּוֹת.

וִי-רִי, שֶׁיִּצְּגָה בְּצוּרָה כָּל כָּךְ נִפְלָאָה אֶת מִשְׁפַּחְתָּהּ וּבְמִדָּה רַבָּה גַּם אֶת כָּל אֻמַּת הַנְּגִיפִים, הוֹסִיפָה וְאָמְרָה, "נוּכַל לִיצֹר סִימְבְּיוֹזָה אִתְּכֶם אִם נֵדַע לְסַפֵּק אֶת צְרָכֵינוּ מִבְּלִי לִגְרֹם לְמַחֲלוֹת וּלְמַגֵּפוֹת, וּבְנֵי אֱנוֹשׁ יִשְׁתַּמְּשׁוּ בַּיֶּדַע עַל הַלִּבָּה הַגֵּנֵטִית שֶׁלָּנוּ בְּלִי לֵרְצוֹת לְהַכְחִידֵנוּ. הַבְּרִית שֶׁנִּכְרֹת בֵּינֵינוּ תִּהְיֶה שְׁקוּפָה וְלֹא תְּאַפְשֵׁר לְשׁוּם צַד לְתַכְנֵן הַשְׁמָדָה שֶׁל הַצַּד הַשֵּׁנִי." כָּךְ סִיְּמָה וִי-רִי וְנֶעֶלְמָה.

בְּאוֹתוֹ בֹּקֶר אָמַר דּוֹקְטוֹר פָאוּ לְאִשְׁתּוֹ, "חֲלוֹם חָלַמְתִּי הַלַּיְלָה, וְאוּלַי הָיָה זֶה חִזָּיוֹן, מְעַנְיֵן יוֹתֵר מִכָּל דָּבָר שֶׁאֵרַע לִי בַּשָּׁנִים הָאַחֲרוֹנוֹת. אֲסַפֵּר לָךְ הָעֶרֶב אַחֲרֵי שֶׁאַתֶּן לַדְּבָרִים לִשְׁקֹעַ."

בַּאֲרוּחַת הָעֶרֶב שֶׁל אוֹתוֹ יוֹם סִפֵּר לְאִשְׁתּוֹ עַל חֶזְיוֹנוֹתָיו בְּמֶשֶׁךְ הַיָּמִים הָאַחֲרוֹנִים שֶׁל שִׂיחוֹת עִם נְגִיפֵי מִשְׁפַּחַת קוֹרוֹנָה. גְּבֶרֶת פָאוּ, שֶׁעֲבוּרָהּ הָדּוֹקְטוֹר הָיָה תָּמִיד קַר-רוּחַ וְכִלְכֵּל אֶת דְּבָרָיו בִּתְבוּנָה שֶׁל מַדְּעָן שֶׁרָזֵי הָרְפוּאָה גְּלוּיִים בְּפָנָיו, עָקְבָה לָאַחְרוֹנָה בִּדְאָגָה אַחֲרֵי הַשִּׁנּוּי בְּשַׁלְוַת נַפְשׁוֹ. הִיא לִוְּתָה אוֹתוֹ כָּל שְׁנוֹתֵיהֶם הָאֲרֻכּוֹת, כְּשֶׁנָּהַג לְנַהֵל סִעוּר מֹחוֹת וּפָתַר בְּעָיוֹת וּמַצָּבִים רְפוּאִיִּים חֲמוּרִים, וְגַם סִיְּעָה לוֹ בִּלְבָטִים וּבְהִתְנַגְּשׁוּיוֹת עִם נְשִׂיא הַמְּדִינָה הֶהָזוּי.

לְבַקָּשָׁתָהּ סִפֵּר לָהּ הָדּוֹקְטוֹר בִּפְרָטֵי פְּרָטִים עַל חֶזְיוֹן שִׂיחוֹתָיו. הוּא תֵּאֵר לָהּ אֶת הָעָצְמָה הַבִּיּוֹלוֹגִית שֶׁהוֹכִיחוּ אַרְבַּעַת הַוַּרְיָאנְטִים בַּמְּצִיאוּת שֶׁל הַשְּׁנָתַיִם הָאַחֲרוֹנוֹת, וַעֲדַיִן מוֹכִיחִים בְּמַגֵּפוֹת שֶׁהוֹבִילוּ בְּכָל מְדִינוֹת הָעוֹלָם. הוּא תֵּאֵר אֶת הָרַעְיוֹן שֶׁהֶעֱלוּ לְחַיִּים סִימְבְּיוֹטִיִּים שֶׁלָּהֶם עִם בְּנֵי אֱנוֹשׁ וְאֶת הַנִּמּוּקִים הַמֻּפְלָאִים בְּהֶגְיוֹנָם שֶׁהֶעֶלְתָה הַנְּגִיפָה וִי-רִי.

"מָה הִצִּיעוּ לְךָ?" שָׁאֲלָה, "אֵינְךָ מַנְהִיג הָעוֹלָם, אִם כִּי לְדַעְתִּי אַתָּה רָאוּי לִהְיוֹת."

"תּוֹדָה, אֲהוּבָתִי," עָנָה לָהּ וְסִפֵּר שֶׁהִצִּיעוּ לוֹ לַחְקֹר בְּשִׁתּוּף פְּעֻלָּה אֶת סוֹדוֹת חִיּוּנִיּוּתָם וְאֶת יְכָלְתָּם לְוַסֵּת אֶת הַשִּׁמּוּשׁ בַּשַּׁרְשְׁרוֹת הַגֵּנֵטִיּוֹת רנ"א לִיצִירָה שֶׁל מוּטַצְיוֹת וּוַרְיָאנְטִים, עַל מְנַת לְהַגִּיעַ לְהַגְדָּרָה שֶׁל הַלִּבָּה הָאַרְכָאִית הַקְּדוּמָה שֶׁל מִטְעָנָם הַגֵּנֵטִי. בִּתְמוּרָה בִּקְּשׁוּ שֶׁמַּדְּעָנִים בְּנֵי אֱנוֹשׁ יַחְדְּלוּ מִלְּנַסּוֹת לְהַכְחִיד אוֹתָם עַל יְדֵי חִסּוּנִים מְשֻׁנִּים וּמְגֻוָּנִים, וְיַעַבְרוּ לְנַהֵל חַיִּים סִימְבְּיוֹטִיִּים כְּמוֹ שֶׁהֵם, הַנְּגִיפִים, חַיִּים בְּהַסְכָּמָה עִם עוֹפוֹת וְעִם בַּעֲלֵי חַיִּים שׁוֹנִים, לְלֹא מַגֵּפוֹת וּלְלֹא מַחֲלוֹת אֲיֻמּוֹת. הֵם לֹא יַכְחִידוּ אוֹתָנוּ וַאֲנַחְנוּ לֹא נַכְחִיד אוֹתָם.

לִקְרַאת תֹּם הָאֲרוּחָה הַגְּבֶרֶת פָאוּ הִשְׁרְתָה מִשַּׁלְוָתָהּ עַל הָדּוֹקְטוֹר כְּשֶׁאָמְרָה לוֹ, "לַנִּסְיוֹנוֹת לְפַתּוֹת אוֹתְךָ מִדַּרְכְּךָ וֶאֱמוּנָתְךָ אֵין שׁוּם סִכּוּי." הִיא הִצִּיעָה לוֹ שֶׁיִּצְטָרֵף אֵלֶיהָ לְסִדְרָה מוּזִיקָלִית שֶׁתַּרְגִּיעַ אֶת נַפְשׁוֹ הַסּוֹעֶרֶת. "זוֹ סִדְרָה שֶׁל אוֹפֵּרוֹת שֶׁאֲהוּבוֹת עָלַי," אָמְרָה לוֹ, "וְהֵן תְּעַנְיֵנָּה אוֹתְךָ מְאוֹד."

לְמָחֳרָת לִוָּה הָדּוֹקְטוֹר אֶת אִשְׁתּוֹ לַמֶּטְרוֹפּוֹלִיטָן בִּנְיוּ-יוֹרְק, צָפָה וְהֶאֱזִין בִּרְגָשׁוֹת מְעֹרָבִים לָאוֹפֵּרָה "פָאוּסְט" שֶׁחִבֵּר גּוּנוֹ. כַּעֲבֹר מִסְפַּר יָמִים אָמְרָה לוֹ אִשְׁתּוֹ, "בַּשָּׁבוּעַ הַבָּא נִסַּע לְסַן-פְרַנְסִיסְקוֹ לָאוֹפֵּרָה 'מָפִיסְטוֹפְלָה' שֶׁל בְּוֹיטוֹ."

בַּפְּגִישָׁה הַמִּשְׁפַּחְתִּית כַּעֲבֹר מִסְפַּר שָׁבוּעֹות  סִפְּרָה וִי-רִי מְתוסְכֵּלָת לְאִמָּא וִי-רָה, "נִסִּיתִי, נִסִּיתִי כְּכָל יָכֹלְתִּי."

הפרק פורסם כחלק מטרילוגיה באמזון, בכותר  דו-לשוני, בעברית ובאנגלית