בחסות בלתי תלויה של חברת נוברטיס

אילן בן 38, מטופל בזריקות סטרואידים אחת לחודש כבר מעל שנתיים בגלל התקפים חוזרים של אסטמה.
פנינה בת 76, מתקשה במאמצים קלים וסובלת מאסטמה בלתי נשלטת עם תפקודי נשימה ירודים למרות שטופלה כבר במספר סוגי משאפים.
פיני בן 48, אסטמתי מינקות, אושפז בשנה האחרונה שלוש פעמים ביחידה לטיפול נמרץ נשימתי בשל התלקחויות אסטמה קשות.
שלושתם הופנו למרפאת הריאות לטיפול באסטמה קשה ולא מאוזנת.
(הסיפורים אמיתיים, השמות שונו)

בשנים האחרונות אנחנו עדים להתקדמות חסרת תקדים במחקר של מחלות דרכי אוויר ובהבנתן. כתוצאה מכך, התרבו אפשרויות הטיפול בחולי אסטמה. בפני המטפלים עומד מגוון רחב של משאפים, המאפשר להתאים מכשיר מתאים ותרופה מתאימה כמעט לכל המטופלים. בחלק משמעותי מהחולים באסטמה קשה אפשר להציע טיפולים ביולוגים המותאמים למנגנון המחלה של המטופל האינדיבידואלי. מיעוט מהסובלים מאסטמה קשה יכולים ליהנות מטיפול ברונכוסקופי בתרמופלסטיה של הסמפונות.

אסטמה היא אחת ממחלות הריאה הכרוניות הנפוצות ביותר, ואסטמה קשה מהווה סיבה מרכזית של פניות מטופלים למרפאת הריאות. כאמור, האפשרויות לטיפול באסטמה קשה התרבו, ובמקביל, כרופאים, אנחנו רוצים לעזור לחולים בעזרת הטיפולים היעילים. אבל לעתים, אין צורך בבדיקות עזר מתוחכמות או טיפולים חדשניים, אלא בכישורים הקליניים הבסיסיים של שיחה עם המטופל ובדיקה גופנית.

מסתבר שאילן לא באמת ידע איך לתפעל את המשאף שלו, ובנוסף, חשב שכשהוא מרגיש טוב אחרי זריקת הסטרואידים הוא יכול להפסיק להשתמש בו. הסבר קצר והדרכה לשימוש במשאף הביאו לשליטה באסטמה בלי התלקחויות נוספות. אצל פנינה, שאובחנה עם אסטמה שלוש שנים קודם לכן, נשמעו צפצופים רק בהאזנה לריאה הימנית. הממצא בבדיקה הגופנית הוביל לבירור נוסף ואבחון של גידול אנדוברונכיאלי שפיר בתוך הסמפון הראשי מימין, שהוסר בהליך ברונכוסקופי אמבולטורי. מאז, פנינה נרפאה מה"אסטמה" ולא נזקקת יותר למשאפים. פיני באמת חולה באסטמה, אבל כשמתחקרים אותו, הוא מודה שהוא שוכח להשתמש במשאף וגם חוטא בעישון. ההבנה שלו שהוא מסכן את חייו ובטחון משפחתו בהתנהגותו, ושהוא יכול לשלוט באורחות חייו ולהקפיד על הטיפול הביאה למפנה בבריאותו.

אסטמה קשה (severe asthma) מוגדרת ככזו שדורשת טיפול רציף במינון גבוה של סטרואידים בשאיפה ומרחיבי סמפונות כדי להישאר בשליטה, או שאינה נשלטת גם עם טיפול זה. ההגדרה מחייבת קודם כל אבחנה ברורה של אסטמה, הימנעות מטריגרים מחמירים (כמו חשיפה תעסוקתית, אלרגיה סביבתית ועישון), טיפול בתחלואה נלווית שחלקה שכיחה מאד (השמנה, vocal cord dysfunction), ווידוא שהמטופל מקבל טיפול ונוטל אותו בצורה נכונה. חשוב לדעת, שלצד קבוצה של מטופלים שאכן עונים להגדרה הזו, קיימת קבוצה גדולה יותר של חולים הסובלים מאסטמה קשה לטיפול (difficult to treat asthma) שמחלתם לא נשלטת ויכולה גם לסכן חיים, מהסיבות שפורטו לעיל.

החידושים המדעיים, שפע בדיקות עזר זמינות וריבוי טיפולים מהווים אתגר בפני עצמם.

ריבוי המשאפים, מכשירים שמשמשים למתן תרופות בטכניקה של שיאוף, מחייב אותנו להכיר את היתרונות של כל מכשיר וחסרונותיו, לדעת להתאים אותו למטופלים השונים, לדעת להדריך את המטופלים כיצד להשתמש בו נכון, ולוודא שהמטופלים ממשיכים ליטול אותו כיאות. רוב רובם של חולי האסטמה יכולים להיות בבריאות טובה ואיכות חיים מצוינת במידה ויאובחנו נכון ויטופלו במשאף מתאים. מיעוט משמעותי וחשוב זקוקים לבדיקות נוספות ובירורים שלעתים מצריכים שיתוף פעולה בין מספר דיסציפלינות רפואיות (מחלות ריאה, אלרגיה, דימות, ועוד) ויכולים ליהנות מהטיפולים המודרניים.

בהרבה מקרים, "חזרה למקורות" ושימוש בכלים רפואיים בסיסיים של נטילת אנמנזה מפורטת ובדיקה גופנית מכוונת הם המפתח לעזור לחולה.