מחקרים - נגיף הקורונה

פתרון מהיר וזול למניעת הדבקה: חיטוי חללים ציבוריים בקרינת אולטרה-סגול

חוקרים מהטכניון, ספרד ובריטניה מציעים להשתמש בקרינת על-סגול לחיטוי חללים ומשטחים ציבוריים למניעת הדבקה בקורונה

קרינת אולטרה סגול לחיטוי מסיכות. אילוסטרציה

קבוצת חוקרים מישראל, ספרד ובריטניה הציגה פתרון ישן-חדש לקטיעת מעגל ההדבקה בקורונה: חיטוי באמצעות קרינת אולטרה-סגול. למחקר, שפורסם בשבוע שעבר ב-ACS Nano, היו שותפים מומחים בוירולוגיה, אימונולוגיה, אירוסולים, אדריכלות ופיזיקה, ביניהם ד"ר עדו קמינר מהפקולטה להנדסת חשמל בטכניון.

מגיפת COVID-19, שהתפשטה במהירות ממחוז ווהאן בסין, הובילה לנקיטת אמצעי מנע שונים ומגוונים. מדינות רבות הצליחו לבלום את התפשטות המגיפה באמצעות הפסקת טיסות בינלאומיות ותחבורה ציבורית וסגירת אתרים ציבוריים, בתי ספר, אוניברסיטאות, מסעדות, בתי קפה, מועדוני ספורט ומקומות עבודה.

צעדי המנע גבו מחיר חברתי וכלכלי משמעותי. לפיכך, מנסות עתה ממשלות "מדינות הקורונה" להחזיר את החיים לשגרה תוך הקפדה על כללים בסיסיים: ריחוק פיזי, שטיפת ידיים תכופה ושימוש במסיכות. עם זאת, ברור שהקירבה הפיזית הנהוגה בחללים שונים – רכבות, אוטובוסים ומשרדים, מסעדות וחדרי כושר, אולמות מופעים וכיתות לימוד – מקשה על שמירת כללים אלה. לכן, ציינו מחברי הדו"ח בכתב העת המדעי, מתקיים מרוץ למציאת כלים לחיטוי סביבות חיוניות.

ההדבקה בנגיף SARS-CoV-2 מתרחשת בעיקר באחת משתי דרכים: הדבקה "בינאישית" באמצעות טיפות קטנות של נוזלי גוף המרחפות באוויר והדבקה דרך מגע במשטחים מזוהמים – משטחים שחולים נגעו בהם או השאירו עליהם טיפות רוק. ההדבקה באמצעות משטחים משמעותית במיוחד בחללים סגורים, ולכן חיטוי משטחים וחיטוי האוויר בחללים שכאלה הוא יעד משמעותי במאבק בקורונה. חומרי חיטוי נמצאו יעילים בהקשר זה, אולם הם יקרים, מצריכים עבודה רבה וגוררים השלכות שליליות על בריאות האדם.

דרכי התפשטות הנגיף והצעת החוקרים לחיטוי באמצעות קרינת אולטרא-סגול. תרשים באדיבות Nacho Gaubert

לאחר בחינת מגוון האפשרויות, הציעה קבוצת המחקר הבינלאומית להשתמש בקרינת אולטרה-סגול לצמצום ההדבקה ב-SARS-CoV-2. הרעיון לפיו ניתן לחסל חיידקים באמצעות קרינת אולטרה-סגול זיכה את החוקר הדני נילס פינסן בפרס נובל ברפואה כבר ב-1903, כשהנושא עסק בטיפול בשחפת העור (lupus vulgaris). באופן דומה מציעים עתה החוקרים להשתמש בספקטרום מסוים של UV-C – קרינת אולטרה-סגול הידועה בכוחה לקטול חיידקים ונגיפים – לחיטוי עצמים ומשטחים כגון כפתורי מעליות וידיות דלתות ואפילו לחיטוי האוויר במערכות האוורור בבניינים.

כיום משמשת קרינה זו בחיטוי חדרי ניתוח, בחיטוי אריזות מזון ובמתקנים לטיהור מים והנורות המפיצות אותה הן מוצר זמין וזול.

החוקרים ציינו כי יישומה של קרינת UV-C בקטילת נגיף SARS-CoV-2 הוא פתרון מהיר, גמיש וזול לחיטוי של מיליוני חללי עבודה, משרדים, חדרי בתי ספר, מתקני בריאות ואמצעי תחבורה. יתר על כן, פתרון זה, שנועד לתת מענה מיידי לאתגרי הקורונה, עשוי להועיל בעתיד כתשתית סטריליזציה סטנדרטית במבני ציבור ובמערכות התחבורה הציבורית.

נושאים קשורים:  נגיף הקורונה,  חיטוי,  מגיפת הקורונה,  ‘מחקרים,  חדשות,  הטכניון
תגובות