חדשות

מחלת המאיידים בארה"ב ממשיכה לגבות מחיר כבד: מספר החולים עלה ל-1,299

על אף 27 מקרי מוות ומאמצי החוקרים, לא ברור עדיין מהו החומר הכימי הספציפי שממנו נפגעו משתמשי הסיגריות האלקטרוניות וחלו במחלת הריאות הקשה

צעירה מטעינה נוזל לאיוד במחסנית סיגריה אלקטרונית. צילום: שאטרסטוק

"מחלת המאיידים" – מחלת הריאות החמורה עם פגיעות קשות מאד המזכירות במאפייניהן כוויות כימיות, הנקשרת לשימוש בסיגריות אלקטרוניות – ממשיכה לגבות מחיר כבד: נכון לתחילת השבוע מספר החולים בכל רחבי ארה"ב עלה ל-1,299. הם אושפזו או מאושפזים בבתי חולים ב-49 ממדינות ארה"ב, למעט אלסקה, ממנה אין עדיין דיווחים על חולים. מספר המתים מהמחלה עלה בשבוע האחרון ל-27 והם מ-21 ממדינות ארה"ב כאשר לגבי 26 מהם נמסר כבר אישור רשמי סופי, בדו"ח השבועי של ה-CDC. מספר החולים החדשים זינק בתוך שבוע ביותר מ-200 לעומת הדיווח הקודם (1,080).

מבין 1,043 המקרים שלגביהם הסתיימו כל התחקירים, 80% הם בני מתחת לגיל 35 כאשר הגיל החציוני הוא 24 בטווח שבין 13 ל-75 שנה. 15% הם בני 18, 21% בני 20-18. 70% הם גברים.

הרשויות הודיעו כי יש עוד כמה מספר מקרי מוות הנמצאים בתחקור. גילם של המתים בין 17 ל-75.

גם עתה, חרף התחקירים הנמשכים הן במישור הפדרלי (CDC ו-FDA) והן במישור המדינתי, אין בידי החוקרים הוכחה לגבי החומר הכימי הספציפי שאליו נחשפו משתמשי סיגריות האיוד האלקטרוניות כאשר שאפו אותו לריאותיהם ונפגעו עקב כך בצורה כה קשה. עם זאת, לכל המטופלים שהגיעו לבתי החולים היתה היסטוריה די ארוכה של שימוש בסיגריות אלקטרוניות ובמוצרים הדרושים לשם כך (מחסניות האיוד). רוב הנחקרים דיווחו שמחסניות האיוד הכילו כנראה THC - הרכיב הכימי הפסיכו-אקטיבי המרכזי שבקנאביס.

נושאים קשורים:  מחלת המאיידים,  סיגריה אלקטרונית,  דלקת ריאות,  THC,  קנאביס,  מחסניות איוד,  סיגריות אלקטרוניות,  מקרי מוות,  חדשות
תגובות
 
16.10.2019, 19:13

The Honorable Nancy Pelosi
Speaker
U.S. House of Representatives
Washington, DC 20515
The Honorable Mitch McConnell
Majority Leader
U.S. Senate
Washington, DC 20510
The Honorable Kevin McCarthy
Republican Leader
U.S. House of Representatives
Washington, DC 20515
The Honorable Chuck Schumer
Democratic Leader
U.S. Senate
Washington, DC 20510

October 15, 2019

Dear Speaker Pelosi, Leader McCarthy, Leader McConnell, and Leader Schumer,

We are writing with urgency about the vaping crisis in America and asking Congress to exercise oversight authority to stop this crisis. In recent weeks, over 1,200 cases of respiratory illness and at least 26 deaths have been linked to vaping. The story has dominated the news cycle yet relatively little is known about the causes of the mysterious lung illnesses. One thing, however, is clear. A majority of these cases involve THC vaporizers. THC is the active ingredient in marijuana, and the environment of legalization has made the vaping crisis worse. There are at least two links between the vaping crisis and the state-legal marijuana market.

The first connection is that THC vape companies are currently marketing high potency vapes using the same methods that got Juul in trouble: they advertise flavored vapes appealing to young people, and target young people on social media platforms using celebrity influencers and young models. Flavors include blueberry, lemon, mango, peach, strawberry, and many others.

Second, state “legal” marijuana stores are contributing to this crisis. For example, all five of the cases of reported vaping illnesses in Oregon had been purchasing products from licensed dispensaries, including at least two deaths that have been linked to state-legal marijuana products. One of the cases reported in Delaware was traced back to regulated THC products. A major dispensary chain in Colorado admitted it had been selling products that were contaminated with cutting agents found to be toxic in other states. Indeed an industry insider disclosed in an interview that approximately 60% of the vapes available for sale contain cutting agents like Vitamin E acetate. Even the National Cannabis Industry Association acknowledged this risk in their letter to Congress dated October 3, 2019: “…any licensed producer that has included this additive in recent vape product batches is strongly encouraged to issue a voluntary recall of those products.”

The argument that federal legalization and regulation is the correct response to the present vaping crisis is nonsensical. The FDA already has the authority to immediately respond to the vaping crisis, rather than engage in a protracted legislative battle over marijuana legalization. The FDA wrote in a letter dated July 2, 2018 that, “FDA already has adequate authority to remove unapproved new OTC drugs containing marijuana or THC from the market…” and “…existing law makes very clear that such unapproved products cannot be marketed under the FD&C Act. FDA has not determined that any OTC drug products containing marijuana or THC are GRAS/E for their intended indications. Therefore, these products are “new drugs” per section 201 of the FD&C Act that must be approved by FDA to be legally marketed. Nothing in the FD&C Act or FDA’s implementing regulations exempts drug products containing marijuana or THC from the new drug approval requirements…”

These circumstances compel us to recommend that Congress take the following actions:
• The House and Senate should pass resolutions supporting the FDA using existing authorities to remove dangerous products from store shelves. No additional legislation is needed to take immediate action to protect public health and safety.
• Congressional committees should conduct oversight hearings to encourage federal and state officials to release as much information as possible regarding the sources of these vapes and the kinds of vapes that were used by the victims who passed away from vaping-related illnesses, including connections to state regulated products. Actions in Oregon to keep secret dispensary and product names are grossly irresponsible.
• Congress must halt any legislation that will greatly expand the marijuana industry’s sales of potentially deadly products. For example, the SAFE Banking Act contains no public health guardrails. Companies must not be incentivized to promote a product line that has been implicated in a nationwide health epidemic.

Both the CDC and the FDA have warned the public to “refrain from using e-cigarette, or vaping, products, particularly those containing THC.” It is time for them to act to protect public health and remove dangerous products that are for sale in legalized states and are being diverted to the underground market. There is a lot we still don’t know about this vaping crisis. But that shouldn’t give us the impression there is no action to be taken. We urge Congress and the FDA to move swiftly.

16.10.2019, 19:15

Submitted by SAM (Smart Approach to Marijuana) 12-member scientific advisory board (from several American Universities).