משרד הבריאות, באמצעות האגף להערכת טכנולוגיות בסל הבריאות, דחה על הסף את בקשת חברת רפא להעלות את מוצרי הקנאביס הרפואי לדיונים הקרובים של ועדת סל הבריאות, כך מסרה החברה אתמול (א'). אלא שמשרד הבריאות, בתגובה שמסר ל"דוקטורס אונלי", הודיע: "השנה קיימות בקשות לסל של תכשירים רשומים בארץ ובעולם שהוגשו על ידי רשויות רגולטוריות - תכשירים שהם בעלי מרכיבים קנבינואידים. הבקשות ייבחנו בוועדה כמו שאר התרופות והטכנולוגיות".

חברת רפא מסרה כי מוצרי הקנאביס הרפואי המאושרים לטיפול במחלות קשות מפוקחים על ידי יחידת יק"ר במשרד הבריאות ואף אושרו למכירה בבתי המרקחת, "אלא שהם כלל לא יידונו בוועדה. משרד הבריאות מסרב לדון באפשרות להכליל את מוצרי הקנאביס הרפואי בסל הבריאות לשנת 2019". החברה מסרה עוד כי "רוב הציבור בישראל תומך בהכללת קנאביס רפואי בסל הבריאות באופן כמעט גורף, במיוחד עבור חולי סרטן".

ירון זקהיים, מנכ"ל "רפא", אמר: "אין כל סיבה שהחולים והמשפחות ימשיכו לממן מכיסם את הטיפול בקנאביס. אנו מצפים כי משרד הבריאות ימצא את הדרך להעלות לדיוני ועדת הסל את מוצרי הקנאביס הרפואי העונים לדרישות שמשרד הבריאות עצמו קבע במסגרת הרפורמה בתחום".

עוד אמר זקהיים כי משרד הבריאות הוא שהעביר ל"רפא" את תשובתו לאחר שהגישה לוועדת הסל בקשה להכליל מוצרי קנאביס רפואי שהיא משווקת, במטרה להביא להשתתפות המדינה במימון הטיפול עבור החולים. "הבקשה הוגשה בהמשך למהלך ההיסטורי שמוביל משרד הבריאות לפיו מוצרי הקנאביס הרפואי נדרשים לתקני איכות מחמירים בדומה לתרופות ונמכרים למטופלים בבתי מרקחת בכפוף לרשיון המתקבל מהרופא.

"אם המדינה והממסד הרפואי", הוסיף, "מכירים ביכולת הקנאביס הרפואי להקל על סבלם של חולים, בין השאר באמצעות מהלך ההסדרה, אין סיבה שהחולים והמשפחות ימשיכו לממן את הטיפול באופן מלא מכיסם. אנו מצפים ממשרד הבריאות למצוא דרך כדי לאפשר דיון בוועדת הסל בהכללת הטיפול הזה, לרווחת החולים".

עוד מסרה החברה כי בסקר שנעשה באמצעות מכון הסקרים ברנדמן עלה כי 89% מהנשאלים הביעו תמיכה בהכללת קנאביס רפואי בסל הבריאות עבור חולי סרטן. 82%  הביעו תמיכה בהכללת הקנאביס הרפואי בסל באופן כללי, עבור כל המטופלים הזקוקים לו, בכפוף למרשם.

כן מסרה החברה כי בסקר אינטרנטי שבוצע בקרב 79 רופאים פעילים המומחים בטיפול בכאב בישראל, 63% מהרופאים שענו לסקר ציינו כי הם רואים בקנאביס טיפול יעיל ברמה  בינונית-גבוהה, 45% מעדיפים באופן אישי קנאביס עבור עצמם או עבור בן משפחה ו-54% היו רוצים שקנאביס יהיה חוקי בישראל. הסקר פורסם בגיליון אוגוסט של Journal of Pain Research.

יש לציין כי ההכרה של משרד הבריאות והקהילה הרפואית בתרומת הקנאביס הרפואי לטיפול בחולים רבים הזקוקים לו, ביניהם חולי סרטן, כאב, קרוהן, קוליטיס, פרקינסון, טרשת נפוצה, הביאה לכך שמשרד הבריאות באמצעות יק"ר (יחידה לקנאביס רפואי) הוא הראשון בעולם המערבי להעניק תו תקן לייצור מוצרים אלה ולמכירתם בבתי מרקחת. הרפורמה נכנסה לתוקף באפריל 2018. נקבע בה כי מוצרי קנאביס רפואי שאושרו על ידי משרד הבריאות כעומדים ברמת IMC Medical Grade ועל פי הוראות התקן, הקובע מינון מדויק ואפשרות לשימוש גם בתכשירים שאינם לעישון, החלו להימכר בכמה בתי מרקחת מורשים.

להלן התגובה המלאה של משרד הבריאות: "תנאי הסף להגשה לסל הוא אישור רגולטורי מרשות מוכרת והליך רישום בארץ במשרד הבריאות. מוצר עם מרכיבים קנבינואידים הרשום ברשות רגולטורית מוכרת בעולם והוגש לרישום בישראל יכול להיכלל בדיוני הוועדה הציבורית להרחבת סל שירותי הבריאות הפועלת על-פי חוק ביטוח הבריאות הממלכתי.

"השנה קיימות בקשות לסל של תכשירים רשומים בארץ ובעולם, על ידי רשויות רגולטוריות, שהם בעלי מרכיבים קנבינואידים. הבקשות תיבחנה בוועדה כמו שאר התרופות והטכנולוגיות".