חוקרים באוניברסיטת טולדו באוהיו, ארה"ב, דיווחו בחודש שעבר ל-Scientific Reports על ממצאי מחקרם החדש, לפיו חשיפה ממושכת לאור הכחול הבוקע מצגי טלפונים סלולריים, לאפטופים וטאבלטים עלולה להרוס תאים ברשתית ולהוביל לניוונה עד כדי עיוורון. במיוחד קיימת הסכנה בעת הפעלת המכשירים הפופולריים בחדר חשוך וללא הגנה מתאימה על העיניים. מחקר קודם הראה כי חשיפה ממושכת לאור הכחול פוגעת במלטונין, הקשור במחזור שינה-ערות.

פרופ' אג'ית קרונראתנה מהמחלקה לכימיה באוניברסיטת טולדו, ששימש כראש צוות המחקר, מסר: "בני אדם נחשפים כיום לאור הכחול ללא הרף. אין זה סוד שהוא פוגע בראייה באמצעות הרס הרשתית. הניסוי שערכנו מסביר את שמתרחש ברמה המולקולרית: החשיפה לאור הכחול פוגעת במולקולות שבקולטני האור ברשתית. אנו מקווים שהתגלית תוביל לפיתוח טיפולים חדשים במטרה להאט את תהליך ניוון הרשתית".

ניוון הרשתית היא כיום מחלת עיניים שכיחה מאוד בעולם המערבי ושיעורה גדל. היא פורצת לרוב בשנות ה-50 וה-60 לחיים וגורמת לעיוורון. ההשערה: למכשירים הסלולריים והניידים תרומה מכרעת לכך.

במהלך מחלת ניוון הרשתית נהרסים קולטי האור שבה. אלה זקוקים למולקולות מיוחדות כדי לחוש באור ולעורר תהליך מוחי המפענח את אותות האור לתמונה. הרשתית זקוקה לאספקה שוטפת של מולקולות אלו לצורך ראייה. קולטני האור שברשתית לא מתפקדים ללא המולקולות הללו.

בדו"ח המחקר הודגש כי הכרומופור 11-cis שברשתית ותוצריו כולם - ATR – all trans Retinal – מוצגים ברשתית בריכוזים גבוהים ונמצאים בקשר עם תאי הראייה. "גילינו שאור כחול מגרה את ה-ATR וה-11CR cis retinal) -11) לשינוי בלתי הפיך בקשר הפוספוליפידי שבממברנת הפלזמה ומשבש את הבי-פוספט 4, 5 (PIP2)".

במילים אחרות: נמצא שהחשיפה לאור הכחול גוררת סדרת תגובות היוצרת מולקולות רעילות בתאים של קולטני האור. נגרמת התמוססות מעטפת הקולטנים ולא נוצרים קולטני אור חדשים. כאשר קולטני האור נהרסים, התהליך בלתי הפיך.

כן נמצא במחקר כי המולקולה אלפא טוקופרול, תוצר של ויטמין E שהוא נוגד חמצון, עוצרת את תהליך המוות של תאי הרשתית שנחשפו לאור הכחול. אלא שעם ההזדקנות והפגיעה במערכת החיסונית, הטוקופרול איננה מסוגלת למנוע את פגיעת האור הכחול ברשתית.

אחד מחברי צוות המחקר, פרופ' ג'ון פייטון, הוסיף: "כמות האור הנפלטת מהמכשירים הסלולריים איננה גדולה ואף נסבלת משום שחלק מיצרניות המכשירים הסלולריים מוסיפות פילטרים לסינון האור הכחול. אולם, כדי להימנע מפגיעת האור הכחול, מומלץ שלא להביט בצגים הסלולריים והטאבלטים בחדר חשוך ועדיף להרכיב משקפיים חוסמות UV ואור כחול כשמשתמשים במכשירים הללו

לקריאה נוספת - ליחצו כאן.