כדי להימנע מפסק דין בבית משפט פדרלי שעלול היה לעלות לה הרבה יותר, הסכימה בשבוע שעבר עיריית ניו יורק להכיר בכך שהאחיות בבתי החולים בעיר מועסקות במשרות תובעניות עם עומסי עבודה גדולים הדורשים מאמץ גופני רב, ולכן זכאיות לפרישה מוקדמת, בגיל 50 ולאחר 25 שנות עבודה ולקבל פנסיה מלאה.

שלושה עשורים סירבה העירייה להכיר בזכאות זאת של האחיות בבתי החולים בניו יורק. לעומת זאת, יותר מ-380 מקצועות, ביניהם מנקה חלונות, אינסטלטור ומדביר חרקים, מוכרים לזכאות הזאת.

ארגון האחיות של ניו יורק הגיש תביעה לבית המשפט נגד העירייה. גיל הזכאות הרגיל ליציאה לגימלאות של עובדים במערכת העירונית נע בין 55 ל-62 שנה. רוב המקצועות נשלטים בידי גברים. הארגון החל לתבוע הכרה במקצוע האחות ככזה שמחייב מאמץ גופני ניכר כבר ב-2004 ושלוש פעמים נדחתה הדרישה.

הארגון נערך להתמודדות בבית המשפט וביום רביעי שעבר הודיע התובע מטעם הממשל שאחראי לרובעים המזרחיים בניו יורק כי הושג הסדר, מחוץ לבית המשפט, והעירייה תשלם קנס על עמדתה הסרבנית בסך 20.8 מיליון דולר, כפוף עדיין לאישור בית המשפט, והאחיות יפוצו. 1,665 אחיות שעיריית ניו יורק גייסה לעבודה בבתי החולים בעיר בין השנים 1965 ל-2012 יפוצו כל אחת בסכומים שבין אלף דולר ל-99 אלף דולר, כך נקבע בהסדר ששם קץ להליכים המשפטיים.

כבר ב-2010 מצאה ועדה פדרלית לנושאי הזדמנויות-שוות בתעסוקה כי עיריית ניו יורק באופן שיטתי הפלתה לרעה את האחיות כאשר סירבה לכלול את המקצוע ברשימת המקצועות שהוגדרו כ"דורשים מאמץ גופני ניכר". בעקבות זאת פנה ארגון האחיות למשרד המשפטים הפדרלי. החקירה במשרד התובע נמשכה שבע שנים. בעת הגשת הפנייה, 95% מעובדי הסיעוד בבתי החולים בניו יורק היו נשים.

כאשר נכנס ראש העיר הנוכחי דה בלפסו לתפקידו הוא הכיר בכך שאחיות ומיילדות מתמודדות עם מאמץ גופני ניכר וכי הן עובדות במקצוע תובעני ודרש מן הנוגעים בדבר בעירייה לפתור את הבעיה באופן הוגן, כך דיווח "ניו יורק טיימס".

העיתון ציטט אחות המועסקת יותר מ-30 שנה בבית החולים קינגס קאונטי בברוקלין שאמרה: "כולם יודעים שבמקצוע האחות, בעבודה, אנחנו עומדות על הרגליים 95% מהזמן". האחות סיפרה שהיא סובלת מ"כאבי גב וכתף כרוניים" וכי כבר היו מקרים שמטופלים ירקו עליה ואחרים שהתנפלו והיכו אותה". אחות אחרת בבית החולים בלווי במנהטן, העובדת שם יותר מ-40 שנה, אמרה כי "ההסדר שהושג הוא רק צעד אחד קטן לקראת הכרה בת כמה עשורים באפליה שממנה סובלות נשים עובדות רבות. יש לנו זכות לבחור ולהיבחר אבל אין חוק שמחייב שכר שווה לנשים ולגברים באותו מקצוע".

להסדר שהושג בניו יורק יהיו השלכות גם עבור אחיות העובדות בערים ובבתי חולים אחרים ברחבי ארה"ב.