סגן שר הבריאות יעקב ליצמן הנחה את אנשי המקצוע במשרד הבריאות להיערך להקמת מרכז לאומי לטיפול בהקרנת פרוטונים. ליצמן סיים אתמול (ד') ביקור עבודה בארה"ב שבמהלכו נפגש עם רופאים מומחים בתחום הסרטן ומומחים נוספים כדי לשמוע הערכות ועדכונים הנוגעים לפרויקט שברצונו להוביל.

טיפול בפרוטונים מאפשר להקרין גידולים בצורה מדויקת תוך פגיעה קטנה יותר ברקמה הבריאה הסמוכה לגידול. לשימוש בטכנולוגיה זו יתרונות, במיוחד כשמדובר בטיפול בגידולי מוח בילדים.

על פי הערכת משרד הבריאות, בהתאם להתוויות המומלצות כיום, צפוי שכ-250 מטופלים בשנה יידרשו לטיפול בטכנולוגיית הקרנת פרוטונים בישראל, מתוכם כ-150 ילדים.

עלות הקמת מרכז לטיפול בהקרנות פרוטונים (עם שתי עמדות) מוערכת בכ-60 מיליון דולר. העלות התפעולית השנתית, כ-10% מעלות ההקמה.

על פי ההמלצות המקצועיות, יוקם המרכז לטיפול בפרוטונים כמרכז לאומי בניהול עצמאי, שיהיה מסונף לאחד מבתי החולים שבו קיימות תשתיות קליניות ומחקריות המתאימות לתמיכה בפעילות המרכז. דובר משרד הבריאות מסר כי בית החולים ייבחר באמצעות "קול קורא".

המבנה הניהולי-מקצועי של המרכז, מעריכים במשרד הבריאות, יבטיח שיתוף כלל המרכזים הרפואיים בישראל על מנת שמטופלים מכל הארץ יתקבלו אליו לפי קריטריונים קליניים, ללא קשר לשיוכם לקופת חולים או לבית החולים השולח (במידה שמאושפזים או מטופלים שם).

על הפרויקט בוצעה עבודת מטה שנמשכה כשנה. "הקמת מרכז פרוטונים לטיפול מתקדם בחולי סרטן בישראל", אמר ליצמן, "היא יעד אסטרטגי ואנו מתכוונים להשיג אותו כבר בתקופה הקרובה. אין כל סיבה שישראל, חלוצת הטכנולוגיה המתקדמת, תצטרך להטיס מאות חולים לריפוי בעולם רק משום שמרכז פרוטונים כזה איננו קיים בארץ".

הסיור בארה"ב נמשך שבוע ונועד, בין השאר, לקבלת מידע על הטכנולוגיה הנ"ל ועל תכנית הפרויקט, ואל סגן השר התלוו ניר קידר, סמנכ"ל לתכנון אסטרטגי וכלכלי, ד"ר איל יעקבסון, ראש מטה המנכ"ל, גב' רויטל מימרן מהמחלקה ליחסים בינלאומיים וצוות מלשכת ליצמן.

בין השאר הם ביקרו ב-Inova Center for Personalized Health, במרכז הרפואי באוניברסיטת קולומביה בניויורק וב"ממוריאל סלואן קטרינג" וכן ב-NIH ‏(National Institutes of Health). הביקור כלל גם מפגש עם כ-30 רופאים ישראלים, מנהלי מחלקות ובעלי תפקידים בכירים בבתי חולים בניו יורק. ״מערכת הבריאות בישראל זקוקה לכם ולמקצועיות שלכם", אמר להם סגן השר. "אפעל ככל שניתן כדי שתמצאו את הדרך לחזור ולהעשיר מיכולותיכם לטובת הרפואה הציבורית בישראל״.

בין הנושאים שבהם עסק הביקור: פגישות עם מומחים בכל הנוגע להנגשת טיפול רפואי לאוכלוסיה המבוגרת. בנוסף, כמה ישיבות עבודה קוימו עם גורמי ממשל ורפואה שונים במטרה לחזק ולשפר את שיתופי הפעולה בתחום הרפואי והמחקרי בין ישראל לארה"ב ובמסגרת זאת נפגש ליצמן עם מזכיר הבריאות האמריקני, אריק דייויד הרגן.