משרדי הבריאות והאוצר, שהבטיחו לפני שנתיים כי בשש השנים הבאות יתווספו לבתי החולים הממשלתיים 1,200 מיטות אשפוז - 200 מדי שנה - לא עומדים בהבטחתם. ב-2017 לא התווספה אף לא מיטה אחת ובבית החולים הממשלתי רמב"ם אף ירד מספרן ב-3, כך מדווח הבוקר (ג') "ידיעות אחרונות". מספר המיטות נקבע לפי תקנים חדשים לרופאים וצוות רפואי.

ממשרד האוצר הוסבר לעיתון כי "300 מיטות נפתחו בשנה שעברה בבית החולים הציבורי החדש של אסותא באשדוד. משרד הבריאות העביר לידינו את הבקשה לאישור הוספת מיטות (לשנה זאת) רק לפני זמן קצר והנושא מצוי בתהליכים מתקדמים".

תגובת משרד הבריאות: "אנחנו מקדמים את התקנים מול האוצר והמשרדים טרם הגיעו להסכמה. המיטות שלא נפתחו ב-2017 ייפתחו השנה".

בדיווח נמסר כי המצב הנוכחי של מחסור במיטות אשפוז יחסית לגידול באוכלוסיה, העלייה בשיעור הזקנים בה וריבוי מחלות כרוניות, גורם לעומסים שרק הולכים וגדלים וכי רופאים הזהירו שבחורף הבא צפוי עקב כך "כאוס מוחלט".

בדיווח מובאים נתונים המדגימים כיצד החריפה מצוקת מיטות האשפוז: ב-1995 היו בישראל 2.3 מיטות ל-1,000 נפש, ב-2005 ירד מספרן ל-2.089, ב-2015 הגיע ל-1.830 ל-1,000 נפש ובשנה שעברה נרשם שפל-שיא של 1.796 מיטות לכל 1,000 נפש.

על פי נתוני ה-OECD מדורגת ישראל במקום 29 מתוך 34 מדינות ו"קיים חשש שבדו"ח הבא תידרדר למקום האחרון", מציין "ידיעות אחרונות" בדיווחו. במקום הראשון במדינות הארגון נמצאת יפן עם 7.9 מיטות ל-1,000 נפש, אחריה דרום קוריאה עם 7.3, גרמניה - 6.1, אוסטריה - 5.7, פולין - 4.9, סלובקיה - 4.5, הונגריה - 4.3. הממוצע ב-OECD הוא 3.7 מיטות אשפוז ל-1,000 נפש.

הנושא צפוי להגיע בקרוב לדיוני ועדת הבריאות בכנסת. חבר הוועדה ח"כ איציק שמולי (העבודה), אמר לעיתון: "זו פשוט שערוריה. שנייה אחרי (שהשרים) גוזרים סרטים ונואמים, הם נעלמים וההבטחות מתפוגגות. משמעות המחדל: הימור מסוכן על בריאות הציבור וכנראה גם אובדן חיים".