תקציב התוכנית הלאומית למניעת התאבדויות צפוי לעבור קיצוץ השנה, ויעמוד על 10 מיליון שקלים, במקום 14 מיליון שתוקצבו לכך בשנה שעברה, כחלק מהקיצוץ בתקציב משרד הבריאות; כך דיווח הבוקר (ד') "ישראל היום". משרד הבריאות מסר בתגובה כי תכנון התקציב לשנה זאת טרם הסתיים.

בדיווח נמסר, כי בישראל מתרחשים כ-500 מקרי התאבדות ו־6,000 ניסיונות התאבדות בשנה. קיצוץ בתקציב עלול לעלות בחיי אדם, הזהירו מומחים לנושא.

התוכנית הלאומית למניעת אובדנות שהוכנה במשרד הבריאות החלה ב־2014. היא עברה פיילוט בכמה יישובים שהוכתר בהצלחה. התכנית כוללת איתור יזום של אנשים הנמצאים בסיכון להתאבדות בקבוצות יעד, תמיכה בעמותות המפעילות קווי תמיכה וסיוע ברשת האינטרנט למצבי מצוקה.

העיתון מסר, כי הקיצוץ המסתמן בתקציב צפוי לפגוע בין השאר בשיתוף הפעולה עם משרד החינוך. בשנים האחרונות הוכשרו יועצים חינוכיים ומורים לזיהוי מצבי מצוקה וכוונות אובדניות בקרב בני נוער ולטיפול בהם. גם שיתוף הפעולה עם משרד הרווחה לתמיכה במשפחות שיקיריהן התאבדו עלול להיפגע מהקיצוץ בתקציב, כמו גם תוכנית חדשה בשיתוף פעולה עם מד"א לסיוע לאנשים במצוקה נפשית.

יו"ר שדולת הכנסת למניעת אובדנות, ח"כ יעקב מרגי, פנה בעניין זה לפני כשלושה שבועות למי ששימש אז כשר בריאות, יעקב ליצמן, וציין שבשנים האחרונות הוכח שהתכנית יעילה וכי הקיצוץ עשוי להוביל חלילה ל"פגיעות מיותרות בנפש". ח"כ מרגי ביקש לתקצב את התוכנית ב־27 מיליון שקלים, סכום זהה לזה שנקבע לה ב־2016.

בדיווח מצוטט יו"ר עמותת "בשביל החיים", ד"ר אבשלום אדרת, שאמר כי קיצוץ בתקציב התכנית היא "הימור בחיי אדם. תוך שנתיים קיצץ משרד הבריאות את התקציב מ־27 מיליון שקלים בשנה ל־10 מיליון שקלים. אנו דורשים משר הבריאות להתעשת במהרה לפני שיהיה מאוחר מדי".

עוד ציטט העיתון מדברי פרופ' חגי חרמש, פסיכיאטר, חבר בהנהלת "בשביל החיים" ובמועצה הלאומית לאובדנות שאמר: "קיצוץ בתקציב זה גזר דין מוות לתכנית. ההשקעה צריכה להיות לפחות 50 מיליון שקלים בשנה כדי להצליח להגיע לכל בתי הספר, למגזר הערבי, לעולים מאתיופיה ומרוסיה".

תגובת משרד הבריאות: "ב־2017 המסגרת התקציבית לתכנית אכן הייתה 14 מיליון שקלים. תהליך התכנון ל־2018 טרם הסתיים. טרם נקבעה תכנית העבודה התקציבית לשנה זו. ההחלטה הסופית תקבע במסגרת סדרי העדיפויות הכוללים של המשרד. משרד הבריאות מייחס חשיבות גבוהה למניעת אובדנות וממשיך לעקוב אחר התקדמות תכנית העבודה ולפעול לשיפור מדיניותו בנושא".