מחקר ישראלי חדש בודק את השימוש בקנאביס רפואי לשם טיפול בהפרעות התנהגות של חולי דמנציה, קבוצת המחלות המתאפיינות בהידרדרות קוגניטיבית ומנטלית, ושהידועה שבהן היא אלצהיימר. המחקר החל לפני כמה שבועות בבית החולים "לניאדו" בנתניה, לפי דיווח בעיתון "הארץ" בסוף השבוע.

במחקר משתתפים חולי דמנציה בשלבים מתקדמים הסובלים מהפרעות התנהגות המאפיינות את המחלות הללו. עתה מגייסים החוקרים חולים נוספים. המטרה: לשתף במחקר כ-60 איש, בני 60 ומעלה. את המחקר עורכת ד"ר ורד חרמוש, המנהלת הרפואית של האגף הגריאטרי ב"לניאדו", בשיתוף חברת הקנאביס הרפואי "תיקון עולם".

במחקר ישתמשו המטופלים בשמן קנאביס שהמרכיב המרכזי בו הוא החומר הפעיל CBD (קנבידיול) - שאינו חומר פסיכו-אקטיבי. לדברי החוקרים, החומר הוא בעל תכונות שעשויות להגן על תאי העצב ותאי המוח באמצעות שיפור המטבוליזם והפחתת תהליכי חמצון ודלקת במוח. הטיפול ניתן דרך הפה שלוש פעמים ביום למשך 16 שבועות.

הפרעות התנהגותיות הן בין הקשיים המרכזיים בהתקדמות מחלות הדמנציה, עבור החולה ובני משפחתו. פעמים רבות הן משנות את אופיו של החולה כפי שהיה מוכר קודם לכן לסובבים אותו, כך שהן הופכות את ההתמודדות עמו לקשה יותר, במיוחד לבני הזוג והמשפחה הקרובה.

ההפרעות מתבטאות במגוון דרכים, תלוי בשלבי המחלה ובאזורי המוח הפגועים וחומרת הפגיעה. למשל: סף גירוי נמוך והתפרצויות אלימות, תנועות בלתי רצוניות, התנהגות חשדנית, חוסר שיפוט, עייפות, אדישות, בעיות שינה והפרעות אכילה. לעתים הן מגיעות למצבים שבהם החולה מסוכן לעצמו ולסביבה.

ד"ר חרמוש אמרה לעיתון: "בשלבים המתקדמים, הפרעות ההתנהגות מופיעות כמעט אצל כולם, בדרגה זו או אחרת. הביטוי לכך, בין היתר, הצגת שאלות בלתי פוסקות, קללות, אלימות עצמית וכלפי הסביבה. עקב כך, פעמים רבות בני המשפחה, מוציאים את החולה מהבית ומעבירים למסגרת טיפולית – כיוון שאינם יכולים לחיות עם ההפרעות הללו ולהתמודד עמן".

הטיפול המקובל כיום בהפרעות ההתנהגות הללו הוא באמצעות תרופות פסיכיאטריות. אך ד"ר חרמוש הדגישה: "השימוש בהן רחוק מלהיות פתרון מספק. התרופות האנטי-פסיכוטיות עוזרות לתקופה מוגבלת, השפעתן החיובית פגה לאחריה וגורמות לתופעות לוואי".

"הרצון לבצע את המחקר הנוכחי", ציינה עוד, "נולד מתוך חיפוש אחר מענה למצוקת המטופלים ומתוך חקר ולמידה של השימוש בקנאביס בהפרעות מהסוג הזה, בדגש על ה-CBD והשפעתו על תאי עצב. עדויות נקודתיות שהצטברו ומחקרים בחיות מעבדה מעידים שיש בסיס ביולוגי שעשוי להועיל לחולים".

עוד סיפרה ד"ר חרמוש ל"הארץ", כי ראתה את ההשפעות החיוביות של שמן הקנאביס על חלק ממטופליה שאינם משתתפים במחקר. הם קיבלו את הטיפול הזה בהפרעות התנהגות הקשורות למחלות ותופעות אחרות.

העיתון ציין, כי אין זה המחקר הישראלי הראשון העוסק בקנאביס כטיפול בהפרעות התנהגות. ב-2016 החל מחקר בהובלת בית החולים "שערי צדק" הבוחן ילדים ובוגרים עם אוטיזם, בני 30-4, הסובלים מתוקפנות פיזית כלפי עצמם וכלפי סביבתם, כשאליה מתלוות לעתים הפרעות חרדה התורמות להחרפה במצבם.

במארס 2014 נוספו באופן רשמי לרשימת מטופלי הקנאביס גם ילדים הסובלים מאפילפסיה. כיוון ששיעור החולים באפילפסיה גבוה במיוחד באוכלוסיות הנמצאות על הקשת האוטיסטית (כ-30%), גילו המטופלים ובני משפחותיהם כי בכוחו של הטיפול בשמן קנאביס להפחית תסמינים התנהגותיים הקשורים באוטיזם.

כן מתקיימים עתה בישראל, במקביל, עוד כמה מחקרים העוסקים בקנאביס בקרב אוטיסטים עם תסמינים שונים. העיתון מסר, כי הורי ילדים עם אוטיזם שקיבלו טיפול בקנאביס ציינו כי חל שינוי לטובה בהתנהגותם, המתבטא בהפחתת האלימות.