המועצה הארצית לתכנון ובנייה מתכוונת לקדם תכנית מתאר ארצית הכוללת הקמה של בתי חולים ציבוריים חדשים ברחבי הארץ, כדי להיערך לגידול הצפוי באוכלוסייה; כך מדווח הבוקר (ד') "דה מרקר". כיום יש בישראל מחסור בבתי חולים ולפי הערכות, עד 2040 יידרשו עוד 27 אלף מיטות אשפוז.

הצורך בתכנית עתידית לפיתוח תשתיות במערכת בבריאות מבוסס על הערכות דמוגרפיות ורפואיות נוכח הגידול הטבעי הצפוי באוכלוסיית ישראל לצד התארכות תוחלת החיים. כיום נמצאת ישראל בפיגור ניכר בהשוואה למדינות OECD בכל הנוגע לצפיפות בבתי החולים ובמרפאות הקהילה.

בדיווח נמסר, כי בעוד שאוכלוסיית ישראל מונה כיום כ–8.5 מיליון נפש, מספר מיטות האשפוז בבתי החולים הכלליים הוא כ–16 אלף מיטות — ממוצע של 1.8 מיטות ל-1000 נפשות, בעוד הממוצע ב–OECDיעומד 3.7 מיטות ל-1,000 נפשות. מערך האשפוז בישראל כולל כ–25 אלף מיטות לאשפוז גריאטרי, כ–3,500 לאשפוז פסיכיאטרי, וכ–900 לאשפוז שיקומי — בסך הכול, כ–46 אלף מיטות אשפוז.

העיתון מסר, כי לפי מידע שקיבל מהמועצה לתכנון, עד 2040 תידרש תוספת של 27 אלף מיטות בבתי חולים ציבוריים כלליים, 6,100 בבתי חולים פסיכיאטרים ו–2,000 בבתי חולים שיקומיים. המדינה וקופות החולים מנסות לצמצם מעט באשפוזים בבתי החולים ולהעדיף העברת חלק מהשירותים הרפואיים למרפאות בקהילה ומסגרות אחרות כמו "מסגרת מגורים תומכת" או צוותי תמיכה שיפעילו קופות החולים.

עוד נמסר כי התכנית צפויה להתייחס להרחבת בתי חולים קיימים ולהקמה שירותי בריאות נוספים בקהילה שיפעילו קופות החולים. את יצירת התכנית תלווה ועדה שתכלול נציגים ממנהל התכנון, משרד הבריאות, משרד האוצר, המשרד להגנת הסביבה, רשות מקרקעי ישראל והרשויות המקומיות. נציגי קופות החולים ומערכת הביטחון יוזמנו באופן קבוע לדיונים.