תרכיב חיסון נגד שפעת שיוצע לציבור השנה מעניק הגנה מפני ארבעה זני הנגיף, במקום נגד שלושה כפי שהיה המצב בחיסוני עונות השפעת הקודמות; כך דווח היום בכלי התקשורת. בשנה שעברה ניתן החיסון הארבעה-זני רק בכמות מועטה, אולם השנה, לפי הדיווחים, הוא יוצא לחלק נרחב יותר מהציבור.

העיתון "ישראל היום" מסר הבוקר (ב'), כי השנה צפויים להתחסן בחיסון הארבעה-זני כלל מבוטחי "מכבי" ו"מאוחדת" מעל גיל שלוש, מבוטחי "כללית" בקבוצות הסיכון השונות וחלק קטן ממבוטחי "לאומית".

החיסון הארבעה-זני מיועד לכלל המבוטחים, פרט לתינוקות ולפעוטות מגיל חצי שנה ועד שלוש, שיקבלו חיסון מפני שלושה זני הנגיף – שניים מסוג A ואחד מסוג B. החיסון מפני ארבעה זנים, fluarix-tetra של חברת GSK, מבטיח כיסוי מפני שני זנים מסוג A ושניים מסוג B.

קופות החולים הודיעו, כי הן מתחילות בימים אלו במבצעי החיסונים שלהן: ב"לאומית" כבר החל מבצע החיסון למבוטחים, ב"כללית" יחלו לחסן במרפאות הקהילה מ-27 בספטמבר וב"מכבי" וב-"מאוחדת" בתחילת אוקטובר.

על פי הנחיות משרד הבריאות, "מומלץ להתחסן בתכשיר הזמין ביותר מבין התכשירים המתאימים למתחסן ולא לדחות את קבלת החיסון בהמתנה לתכשיר האחר. הקופות רשאיות לקבוע לעצמן מדיניות לגבי רכש או שימוש בתרכיבים אלה", דווח בעיתון.

החיסון הארבעה-זני מומלץ על-ידי ארגון הבריאות העולמי (WHO), ונעשה בו שימוש בעולם מאז 2013. בניסוי שנערך בקרב 4,659 מבוגרים, נמצא שהוא עורר יצירת נוגדנים נגד שלושת הזנים שבחיסון התלת זני ברמה דומה אבל גם עודד יצירת נוגדנים נגד הזן הרביעי.

פרופ' שי אשכנזי, יו"ר האיגוד לרפואת ילדים בישראל ומנהל מחלקת ילדים במרכז שניידר לרפואת ילדים, אמר "לישראל היום": "אם התחזית של זני השפעת שצפויים להגיע לארץ נכונה - שני החיסונים יגנו באותה המידה. אם יגיע זן B, שאינו צפוי, החיסון מפני ארבעת הזנים עדיף".

לדבריו, "לפני חמש שנים, כשפיתחו את החיסון מפני ארבעת הזנים, ראו שבמחצית מהשנים הופיע זן B שלא נכלל בחיסון, ולכן חיסון נגד ארבעה זנים צפוי כנראה להיות יותר יעיל. על-פי התחזית, זני השפעת השנה לא יהיו קשים במיוחד".

בסך הכול רכשו הקופות 1.917 מיליון מנות חיסון – מספר שיא עד כה. על פי התוכנית השנה גם יחוסנו תלמידי כתות ג'. אשתקד הוצע החיסון לראשונה לתלמידי כתות ב', אך רק 55% מהם התחסנו.

"ידיעות אחרונות" מסר, כי על פי נתוני משרד הבריאות החורף האחרון היה היה קשה במיוחד בכל הנוגע לשפעת: חלו במהלכו 300 ישראלים ומהם מתו מסיבוכי המחלה 60 בני אדם. זאת, לעומת 68 חולים קשים ב-2015 (9 נפטרו), 75 ב-2014 (9 נפטרו), 116 ב-2013 (30 מתו), 134 ב-2012 (34), 5 ב-2011 (1), 117 ב-2010 (28) ו-232 ב-2009 (95).