בעקבות עלייה בתחלואה תעסוקתית בחמש השנים האחרונות ועל רקע מחסור באנשי מקצוע בתחום הזה, הודיע משרד העבודה והרווחה על תכנית מלגות חדשה ללימודי בריאות תעסוקתית. על -פי דיווח הבוקר (ג') ביומון "כלכליסט", יעמיד המשרד 50 מלגות בגובה 15 אלף שקל כל אחת לסטודנטים שישלימו תואר שני בלימודי בריאות ובטיחות תעסוקתית, בעלות כוללת של 750 אלף שקל.

על פי הנתונים העדכניים שבידי מנהל הבטיחות והגהות והביטוח הלאומי, נרשמה בישראל עלייה עקבית בדיווחים על מחלות תעסוקתיות - מ־1,160 מקרים ב־2011, דרך 1,480 בשנת 2012, 1,528 בשנת 2013, 1,850 ב-2014 ועד ל־2,036 מקרים ב־2015.

עוד דווח, כי בחמש השנים האחרונות נרשמו 9,266 הודעות על מקרי תחלואת עובדים. בין 60% ל־64% מהתביעות הקשורות לתחלואה תעסוקתית נבעו מפגיעה בשמיעה כתוצאה מרעש; 20%‑29% קשורות למחלות שריר שלד ולמערכת העצבים ההיקפית; 10%־13% היו דיווחים על מחלות של מערכת הנשימה.

התכנית תילמד באוניברסיטאות תל אביב וחיפה. היא מיועדת לבוגרי תואר ראשון במדעים ובהנדסה. כל מלגאי יקבל 4,000 שקל בתום השנה הראשונה ו-11 אלף שקלים נוספים עם השלמת התואר.

ההכשרה כוללת יכולת זיהוי לצמצום גורמים מזיקים בסביבת העבודה - קרינה, רעש, תנאי אקלים חריגים וגורמים כימיים וביולוגיים - וביצוע הערכות סיכונים. הבוגרים ישתלבו בתעשייה, בחקלאות, ברפואה ובמחקר.