הכרזתה של השחקנית ההוליוודית אנג'לינה ג'ולי ב-2013 כי ביצעה כריתה מניעתית של שני שדיה משום שבדיקה גנטית העלתה כי היא נשאית של המוטציה BRCA - המעלה את הסיכון לסרטן השד - העלתה את הנושא לראש סדר היום בארה"ב. החלטתה לבצע שחזור של השדיים באמצעות שתלים, והופעותיה הציבורית מאז, התוו דרך לנשים רבות שחששו לבצע את ההליך.

ואולם, מומחים בארה"ב מזהירים כי ניתוחי שחזור השדיים בהן בוחרות נשים רבות אחרי כריתה מניעתית בעקבות בדיקות גנטיות כרוכים בעלייה בסיכון להופעת סרטן אחר - כתוצאה מההשתלה - וכי רופאים רבים אינם מדברים עם המטופלות על השלכות צעד זה. למרות שמדובר בסרטן נדיר מאוד, מומחים קוראים לרופאים להכיר את תסמיניו - ולוודא כי מוענק לנשים אלו הטיפול הנחוץ להן.

"פחות משליש מהרופאים העוסקים בכירורגיה פלסטית מקיימים דיון עם מטופלות שעברו השתלת חזה על הסיכון שבהופעת סרטן בטווח הרחוק בעקבות הליך ההשתלה", אמר פרופ' מארק קלמנס, ממרכז אנדרסן לסרטן ביוסטון - מנתח פלסטי ומומחה למחלת הסרטן הנדירה שהופיעה אצל נשים בארה"ב שעברו השתלה אחרי כריתה מלאה וטיפולי כימותרפיה בעקבות סרטן שד.

"פחות משליש מהרופאים העוסקים בכירורגיה פלסטית מקיימים דיון עם מטופלות שעברו השתלת חזה על הסיכון שבהופעת סרטן בטווח הרחוק"

בכתבה על הנושא שפורסמה בשבוע שעבר ב"ניו יורק טיימס" נמסר, כי שנים אחדות לאחר ההשתלה התגלה שחלק מאותן נשים חלו בלימופמה. סוג הלימפומה הוגדר כ-Breast Implant-Associated Anaplastic Large Cell Lymphomaי(BIA-ALCL). בדיווח בארה"ב נמסר, כי מספר זעום של נשים מקרב כ-10 מיליון נשים שעברו בעולם השתלות חזה חלו במחלה הנדירה, אבל כמעט כל המקרים נקשרו לשתלים עצמם.

לפי הכתבה, מרקם פני השטח של השתלים עשוי לגרום לזיהום ולדלקת שמובילים לסרטן. שתלים מחוספסים, שהם מיעוט מבין השתלים שנעשה בהם שימוש ברחבי העולם, הם אלה הכרוכים בסיכון הרב ביותר. לימפומה זו היא ברת-ריפוי לעתים קרובות, בתנאי שהיא התגלתה מוקדם מספיק.

לראשונה דיווח ה-FDA על הקשר שבין השתלים לבין סוג הסרטן הנדיר הזה ב-2011. יצרני השתלים נדרשו להוסיף את האזהרה מפני הסיכון לסרטן זה על האריזה. ואולם, כך מסר העיתון, האזהרה הופיעה יחד עם רשימת אזהרות אחרות ושום שתל לא חויב ב-Recall. ה-FDA ייעץ לנשים שעברו את ההשתלות להיוועץ עם הרופא שלהן, למלא אחר המלצות הרופא בדבר מעקב וניטור שיש לבצע לאורך תקופת זמן לאחר ההשתלה. "אבל עד לא מכבר רופאים רבים אפילו לא שמעו על המחלה"", נכתב.

הדברים השתנו במארס השנה, כאשר ה-FDA דיווח שתשע נשים - ככל הידוע לו - מתו בשנים האחרונות כתוצאה מהמחלה הנדירה. עד כה, התקבלו ב-FDA 359 דיווחים מכל העולם על מקרי לימפומה שנקשרו לשתלי החזה. המספר המדויק של המקרים לא ידוע. לפי הכתבה, נראה כי מספר המקרים יעלה ככל שיותר רופאים יזהו את הקשר שבין השתלים לבין סוג הסרטן הזה.

שתל סיליקון (צילום: אילוסטרציה)

סוג הסרטן הנקשר לרוב למרקם השתל עשוי להופיע אצל המושתלת בין שנתיים ל-28 שנה לאחר ההשתלה. הזמן החציוני עומד על 8 שנים

בדיווח נמסר, כי נשים מעטות מקרב המושתלות יודעו על ידי הרופאים לגבי הסיכונים האפשריים כתוצאה מההשתלות. אצל אלו שבהן הופיעו תסמינים הייתה אף נטייה לדחות אבחונים, או שנעשו  טעויות באבחוניהן, ולכן הן לא קיבלו את הטיפול המתאים לריפוי ואצל אחדות המחלה החמירה עם הזמן.

השתלות של שתלי חזה, לא רק לצורך שחזור לאחר כריתה, הן מאוד פופולריות, ומספר ההליכים זינק בשנים האחרונות. משנת 2000 ועד 2016, למשל, נרשמה בארה"ב עלייה ב-37% במספר ההשתלות שבוצעו. בהליך עיצוב-מחדש של שד בעקבות כריתה מלאה (מסטקטומיה) נרשמה עלייה של 39%.

לפי נתוני האיגוד האמריקני של המנתחים הפלסטיים, כ-400 אלף נשים עוברות השתלת שתלי חזה מדי שנה בארה"ב: 300 אלף מבצעות זאת לשם הגדלת חזה מסיבות קוסמטיות ו-100 אלף לערך במסגרת הליך עיצוב שד מחדש לאחר כריתה. שתי היצרניות הגדולות של השתלים הן החברות "אלרגן" ו"מנטור". ההערכה היא ש-1.4 מיליון נשים בכל העולם עברו השתלות חזה ב-2015.

בשנה שעברה פורסמו בארה"ב הנחיות טיפול לרופאים שנוסחו במשותף על ידי כמה מרכזים רפואיים שמתמחים בסרטן (National Comprehensive Cancer Network). בקרב המומחים קיימת הסכמה, כי הצעד הראשון בטיפול במקרה של הופעת לימפומה מהסוג הנ"ל היא להוציא את השתלים במלואם ולטפל ברקמה המצולקת שמסביב. אחרת – לא יושג ריפוי והפרוגנוזה היא שאף תהיה החמרה במחלה.

בקרב המומחים קיימת הסכמה, כי הצעד הראשון בטיפול במקרה של הופעת לימפומה מהסוג הנ"ל היא להוציא את השתלים במלואם

לא לכל הנשים שחלו התאפשר הטיפול המומלץ בהתאם להנחיות. בכתבה מוצג מקרה של אשה בת 50 שבחודש מאי שעבר למדה לראשונה שיש לה את סוג הלימפומה הזה. את ההשתלה היא עברה לפני 10 שנים. במקום לסלק מיד את השתלים, הרופא שלח אותה לששה מחזורי כימותרפיה ול-25 הקרנות, כשהשתלים עדיין בגופה. "לצערי הרופא שלי לא ידע על ההנחיות וההמלצות כטיפול קו-ראשון הגנתי", סיפרה האישה.

היא שמעה על ההמלצה לסלק את השתלים מחולה אחרת – בעת שגלשה בפייסבוק. חברת הביטוח הרפואי שלה שילמה בעד הכימותרפיה וההקרנות אבל סירבה לאחר מכן לממן את הליכי סילוק השתלים. האישה סיפרה כי כדי לממן בעצמה את ההליך עליה ליטול הלוואה בבנק בסך 12 אלף דולר. עורך דינה מסר לעיתון, כי הוא נערך להגשת תביעה נגד יצרניות השתלים בשם 20 נשים מארה"ב, קנדה, אוסטרליה ואנגליה, שחלו בלימפומה זו.

כיום ידוע, שסוג הסרטן הנקשר לרוב למרקם השתל עשוי להופיע אצל המושתלת בין שנתיים ל-28 שנה לאחר ההשתלה. הזמן החציוני עומד על 8 שנים. ההערכה היא, שבאירופה ובארה"ב ישנן 30 אלף נשים עם שתלים שפני השטח שלהם מחוספסים, העלולות לפתח את הלימפומה. באוסטרליה, לעומת זא, העריכו שהשיעור הוא 1 מכל 1,000 נשים.

לדברי פרופ' קלמנס, עם העלייה במודעות למחלה הוא מצפה כי רופאים רבים יותר ידברו עם המטופלות על הסיכונים. ב-2015, הוא אמר, רק 30% מהרופאים עשו זאת - "אני מקווה שכיום המצב כבר השתנה".