חוקרים ורופאים מאוניברסיטת קליפורניה בסן-דייגו דיווחו בסוף השבוע לכתב העת המדעי Nature' כי מחקר שנעשה העלה אפשרות לטפל בקטרקט באמצעות טיפות עיניים, ולא בניתוח. המחקר נעשה על חיות מעבדה.

המחקר התמקד בסטרואיד טבעי שבודד, והחוקרים טוענים כי אם ייכלל רכיב זה בטיפות לעיניים לחולים הסובלים מקטרקט, הוא צפוי להקטין אותו. בשלב זה הוכחה השיטה בניסוי שנעשה בכלבים. החוקרים דיווחו, כי השיטה החדשה מיועדת למניעת קטרקט, כמו גם לטיפול במי שכבר פיתחו אותו.

עדשות העין עשויות מחלבונים גבישיים, שתפקידם לשנות את המיקוד ולשמור על בהירות וניקיון העדשות. בתהליך קטרקט, העדשות נעכרות עקב שיבוש במנה העדין שלהן. השיבוש הוא שלב ההתחלה בתהליך היווצרות קטרקט.

המחקר הצביע על מולקולות לנוסטרול (Lanosterol), שחיוניות ליצירת הסטרואידים הקשורים לתהליך, ואפשר לסנטז אותן. עבודת המחקר החלה כאשר נתגלה שאצל ילדים עם קטרקט תורשתי יש מוטציה של הגן החוסמת את יצירת הלנוסטרול.

טיפות לעיניים, כאשר יהיו זמינות בעתיד, מסרו החוקרים, ייתרו ניתוחים במיוחד במקרים שבהם הליך כירורגי איננו אפשרי או מסוכן.